Pengasaman Laut

Atol Palmyra, Pasifik Utara. Foto © Tim Calver
peta pengasaman laut

Peta menunjukkan perkiraan kondisi saturasi aragonit (indikator pengasaman laut) untuk CO2 tingkat stabilisasi bagian 380 per juta (ppm), 450 ppm, dan 500 ppm, yang sesuai kira-kira dengan tahun-tahun 2005, 2030, dan 2050. Titik-titik merah muda mewakili terumbu karang. Warna biru yang lebih gelap mewakili kondisi saturasi aragonit yang memadai untuk mendukung pertumbuhan terumbu karang; warna kuning-pirus mewakili area pertumbuhan karang marginal, dan warna merah-oranye mewakili lingkungan yang sangat marjinal yang tidak mendukung pertumbuhan karang dan kelangsungan hidup. Sumber: WRI 2011

Meningkatkan karbon dioksida atmosfer (CO2) diserap oleh lautan dan menyebabkan perubahan dalam kimia karbonat lautan. Pengasaman laut terjadi ketika CO2 di atmosfer bereaksi dengan air untuk menciptakan asam karbonat, menurunkan pH air laut (meningkatkan keasaman air laut) dan konsentrasi ion karbonat. Ion karbonat sangat penting untuk kalsifikasi, proses yang diperlukan untuk semua hewan laut yang membuat kerangka kalsium karbonat, seperti karang.

Meskipun kimiawi dari efek ini dipahami dengan baik, sejauh mana dampak pengasaman laut pada ekosistem laut dan kesejahteraan manusia tidak diketahui. Laut yang menghangatkan dan pengasaman laut sudah mempengaruhi terumbu dengan penyebabnya acara pemutihan karang massal dan memperlambat pertumbuhan kerangka karang, yang mengancam ketahanan terumbu karang. ref

Penelitian terbaru menunjukkan bahwa pengasaman parah dan pemanasan saja dapat mengurangi ketahanan terumbu karang melalui gangguan pertumbuhan karang dan peningkatan mortalitas karang. ref Selain itu, pengasaman laut cenderung membuat karang lebih rentan terhadap kerusakan akibat tropis dampak badai. Kemampuan karang untuk mengimbangi kenaikan permukaan laut juga dapat dikurangi karena penurunan tingkat pertumbuhan yang disebabkan oleh pengasaman laut. Akhirnya, terumbu yang sudah terancam punah pemicu stres lokal lebih rentan terhadap pengasaman laut manajemen stresor skala lokal akan sangat penting untuk menjaga terumbu tetap sehat dalam menghadapi meningkatnya tekanan global.ref

Panduan untuk mengelola pengasaman laut dapat ditemukan sini.