Zeeniveau stijgen

Ant-atol, Pohnpei, Micronesië. Foto © Nick Hall

Projecties van zeespiegelstijging

De wereldwijde zeespiegelstijging wordt veroorzaakt door twee belangrijke factoren: thermische uitzetting (oceaanwater verwarmt en expandeert) en de bijdrage van ijskappen (bijv. Gletsjers, op het land, ijs en zee-ijs) als gevolg van toegenomen smelten.

Door 2100 wordt verwacht dat thermische uitzetting en glaciaal smelten de zeespiegel zullen doen stijgen met 0.26 naar 0.98 meters (m), gebaseerd op klimaatmodellen en rekening houdend met scenario's met hoge en lage emissies: RCP2.6 en RCP8.5.ref De bijdrage van de ijskap van Groenland en West-Antarctica zou echter de omvang van de zeespiegelstijging kunnen vergroten.

Projecties van mondiale gemiddelde zeespiegelstijging gedurende de 21ST eeuw (ten opzichte van 1986-2005) van de combinatie van het CMIP5-ensemble met procesgebaseerde modellen) voor een scenario met hoge emissies (RCP8.5) en scenario met lage emissies (RCP2.6). Het geschatte waarschijnlijke bereik wordt weergegeven als een gearceerde band. Bron: IPCC 2013

Projecties van mondiale gemiddelde zeespiegelstijging gedurende de 21ST eeuw (ten opzichte van 1986-2005) van de combinatie van het CMIP5-ensemble met procesgebaseerde modellen) voor een scenario met hoge emissies (RCP8.5) en scenario met lage emissies (RCP2.6). Het geschatte waarschijnlijke bereik wordt weergegeven als een gearceerde band. Bron: IPCC 2013

Mangroven in het aangezicht van klimaatverandering

Van mangrovebossen en nestelstranden met schildpadden wordt verwacht dat ze sterk worden beïnvloed door de stijging van de zeespiegel. Het beschermen van mangroven die worden ondersteund door laaggelegen zoutvlakten, zodat de mangroves het binnenland in kunnen als de zeespiegel stijgt, is voorgesteld als een aanpassingsstrategie. Gericht zijn op delta's en andere gebieden van aanwas zodat de mangroven kunnen koloniseren en uitbreiden daar is ook aanbevolen. Prioritering van schildpaddenstranden ondersteund door kustvlaktes in plaats van smalle pocketstranden die waarschijnlijk zullen eroderen of worden bedekt door golven en hoge getijden, kan ook de kans op persistentie van zeeschildpadden in de loop van de tijd vergroten. Zie voor meer informatie over sommige van deze strategieën Mangroves beheren voor veerkracht bij klimaatverandering.

Impact op Coral Reef ecosystemen

In de afgelopen halve eeuw steeg het wereldwijde gemiddelde zeeniveau met ongeveer 2-3 mm per jaar.ref Op basis van dit percentage suggereren veel wetenschappers dat de zeespiegelstijging slechts verwaarloosbare gevolgen zal hebben voor koraalriffen omdat de voorspelde snelheid en omvang van de zeespiegelstijging binnen de potentiële groeisnelheid (de groeisnelheid) van de meeste koraalriffen en veel riffen zijn momenteel onderworpen aan getijdenregimes van enkele meters. ref

Uit onderzoek blijkt echter dat hoewel de snelle groeisnelheid van veel koralen (bijv. 2 tot> 30 mm / jaar) voldoende lijkt om gelijke tred te houden met jaarlijkse zeespiegelstijgingprojecties, de totale netto verticale aanwas van riffen mogelijk veel langzamer is dan de groei van individuele koraalkolonies. ref Daarnaast zijn wetenschappers ook bezorgd over de bestaande bedreigingen voor riffen (bijv. toenemende zeetemperaturen, oceaanverzuring, ziektebeheren en overbevissing) het vermogen van koralen om gelijke tred te houden met de zeespiegelstijging verminderen. In het bijzonder kan verzuring van de oceaan de snelheid van koraalgroei en rifaanwas aanzienlijk vertragen, waardoor het nog moeilijker wordt voor koralen om bij te blijven.

Op lokale schaal zal de zeespiegelstijging waarschijnlijk het sedimentatieproces verhogen dat mogelijk de fotosynthese, voeding, rekrutering en andere belangrijke fysiologische rifprocessen kan verstoren. ref Het kan bijvoorbeeld verhoogde sedimentatie veroorzaken als gevolg van erosie van de kustlijn die riffen zou kunnen verstikken of zonlicht zou verminderen dat nodig is voor fotosynthese. Zelfs kleine stijgingen van het zeeniveau (bijv. 0.2 m) kunnen de troebelheid op randen van riffen verhogen door middel van twee mechanismen: 1) verhoogde resuspensie van fijn sediment op rifvlakten (het binnenste gedeelte van rifriffen dichter bij sedimentbronnen) en 2) nam toe kusterosie en transport van fijn sediment naar aangrenzende riffen. Verstikking van rifstructuren leidde tot een snelle terugtrekking van riffen tijdens de snelle en grote (6 m) zeespiegelstijging van het laatste interglaciaal. ref

Zeespiegelstijging kan ook kusthabitats zoals mangroven en broedende neststranden overspoelen en eroderen. Mangroven kunnen zich mogelijk aanpassen als de zeespiegelstijging langzaam genoeg optreedt, als er voldoende uitzettingsruimte is en als er voldoende sediment aanwezig is om verticaal te blijven aangroeien om te compenseren voor stijging van de zeespiegel.