Verwarmende zeeën

Ant-atol, Pohnpei, Micronesië. Foto © Nick Hall

Projecties van veranderingen in zeetemperatuur (SST)

Menselijke activiteiten, zoals het verbranden van fossiele brandstoffen, cementproductie en ontbossing, hebben de broeikasgasconcentraties in onze atmosfeer verhoogd. De accumulatie van koolstofdioxide en andere warmtevreters heeft hogere atmosferische temperaturen, verwarmt de aarde ~ 0.9 ° C sinds 1880, en is naar verwachting verder opgewarmd tussen 2-4 ° C door 2100, voornamelijk als gevolg van menselijke activiteit. ref Deze toename heeft geleid tot een overeenkomstige toename van de oceaantemperaturen, vooral in het oceaanoppervlak. Warmer oceanen kunnen ook leiden tot krachtiger stormen en neemt toe in zeeniveau, wat een enorme invloed kan hebben op ecosystemen van koraalriffen.

Wereldwijd gemiddelde oppervlaktetemperatuurverandering van 1950 naar 2100. Metingen van onzekerheid (arcering) en projecties worden weergegeven voor scenario's RCP2.6 (blauw) en RCP8.5 (rood). Bron: IPCC 2013

Wereldwijd gemiddelde oppervlaktetemperatuurverandering van 1950 naar 2100. Metingen van onzekerheid (arcering) en projecties worden weergegeven voor scenario's RCP2.6 (blauw) en RCP8.5 (rood). Afbeelding © IPCC 2013

Impact op Coral Reef ecosystemen

Koralen verdragen een beperkt aantal omgevingsomstandigheden en leven in de buurt van de bovengrens van hun thermische tolerantie. Daarom zijn koralen erg gevoelig voor veranderingen in de zeetemperatuur. Abnormaal hoge oceaantemperaturen (bijv. Zeetemperaturen 1-2 ° C hoger dan gemiddelde zomermaxima) kunnen koraalverbleking, ref en kan resulteren in koraalsterfte, afname in koraalbedekking en verschuivingen in de populatie van andere rifbewonende organismen. Als de thermische stress afneemt, kunnen koralen herstellen, maar als de stress aanhoudt, kan er sterfte optreden. Verhoogde SST's leiden ook tot een toename van de incidentie van koraal ziekte.

Verhoogde SST's in combinatie met hoge zonnestraling zijn gekoppeld aan grootschalige koraal grootschalige bleekgebeurtenissen. ref De frequentie en ernst van grootschalige bleekgebeurtenissen zullen naar verwachting toenemen naarmate SST's blijven opwarmen onder de wereldwijde klimaatverandering, wat leidt tot grote bezorgdheid over de toekomst van koraalriffen over de hele wereld. ref Klimaatvoorspellingen suggereren dat thermische drempels voor koralen jaarlijks na 2050 zullen worden overschreden, zo niet eerder. ref

De degradatie van koraalriffen veroorzaakt door wijdverbreid bleken en verminderde groei kan een negatief effect hebben op aangrenzende ecosystemen, inclusief mangrove- en zeegrasystemen die afhankelijk zijn van de riffen om beschutting te bieden tegen golfen. Thermische stress zal ook resulteren in distributieverschuivingen, veranderingen in patronen van seksuele reproductie en veranderde groeisnelheden en metabolisme voor mangroven en zeegrassen. ref Verhoogde temperaturen kunnen de groei van concurrerende algen verhogen, die zeegrassen kunnen overgroeien en het beschikbare zonlicht dat nodig is om te overleven verminderen.

Het vermogen van koraalriffen om acclimatiseren of aanpassen voor de opwarming van de aarde is momenteel een onderwerp van onderzoek. ref Hoewel sommige studies suggereren dat thermische aanpassing en / of acclimatisatie mogelijk is, is het vermogen van koralen om zich aan te passen / te acclimatiseren aan de opwarming onzeker vanwege de snelheid waarmee de opwarming van de aarde naar verwachting zal toenemen en de grillige aard van thermische gebeurtenissen. ref