Massa bleken

Levendig koraalrif in Palau, Micronesië. Foto © Ian Shive
Massagebleaching is wanneer volledige rifbanen of -regio's volledig bleken. Foto @ Great Barrier Reef Marine Park Authority

Massagebleaching is wanneer volledige rifbanen of -regio's volledig bleken. Foto @ Great Barrier Reef Marine Park Authority

Koraalbleking is een veel voorkomende reactie van een koraal onder stress, en geïsoleerde kolonies of kleine stukjes gebleekt koraal zijn niet noodzakelijk reden tot bezorgdheid. Massale bleekgebeurtenissen die tientallen of zelfs honderden (en soms duizenden!) Kilometers omvatten, kunnen echter hele ecosystemen beïnvloeden en zijn een belangrijke reden tot zorg voor koraalrifmanagers en belanghebbenden.

Massale bleekgebeurtenissen zijn voornamelijk veroorzaakt bij zeetemperaturen die het normale zomermaximum gedurende langere perioden (weken) overschrijden. De frequentie en de ernst van massale bleekgebeurtenissen zijn de afgelopen decennia toegenomen, waardoor rifafbraak op wereldwijde schaal is veroorzaakt. Deze gebeurtenissen zullen naar verwachting nog vaker optreden, omdat de zeewatertemperaturen onder de wereldwijde klimaatverandering blijven stijgen. ref

De ernst van het bleken kan variëren over een rifsysteem, zelfs binnen een massale bleekgebeurtenis. Een aantal factoren zal de timing en de ernst van het bleken beïnvloeden, vooral op de schaal van individuele riffen of gebieden. Hoewel een hoge watertemperatuur en fel zonlicht de primaire oorzaken zijn van massale bleking, kunnen kalme en heldere omstandigheden met minimale stroomsterkte de stress verergeren en het bleken versterken. Gebrek aan wind en stroming kan resulteren in minder vermenging van waterlagen, helderdere zeeën en diepere penetratie van zonnestraling (dwz de hoeveelheid licht die de waterkolom binnendringt).

Globale observaties van koraalverbleking tijdens de afgelopen 50-jaren (vanaf mei 2015). Bron: Reefbase

Globale observaties van koraalbleken tijdens de afgelopen 50-jaren (vanaf mei 2015). Klik om te vergroten. Bron: Reefbase

De reactie van een koraalgemeenschap op stress hangt ook af van de conditie (al bestaande stressoren) van koralen en de overvloed en samenstelling van koralen. Riffen die worden gedomineerd door resistente koraalsoorten, kunnen minder ernstig verbleken of bleken, dan riffen waarin wordt gedomineerd gevoelige soorten. Factoren die deze stressvolle omstandigheden verminderen, zoals bewolking, sterke wind of tropische stormen, kunnen voldoende zijn om de koralen te beschermen tegen bleking.

Voorspelling van massale koraalblekingevenementen

Massagekleuring vindt plaats wanneer de zeetemperaturen voor een langere periode 1-2 ° C boven normale zomermaxima stijgen en gepaard gaat met fel zonlicht. Foto © Great Barrier Reef Marine Park Authority

Massagekleuring vindt plaats wanneer de zeetemperaturen voor een langere periode 1-2 ° C boven normale zomermaxima stijgen en gepaard gaat met fel zonlicht. Foto © Great Barrier Reef Marine Park Authority

Of een rif bleacht tijdens opwarmingsgebeurtenissen hangt af van verschillende factoren, beide fysiek en biologisch. De sterke link naar temperatuur biedt echter een betrouwbare basis voor het voorspellen van de waarschijnlijkheid en timing van massale bleekgebeurtenissen.

Graadverwarmingsweken (SWW's) zijn een maatstaf die door het Coral Reef Watch-programma van NOAA wordt gebruikt om koraalrifmanagers over de hele wereld te helpen bleachingsrisico's te bewaken. Omdat het risico van koraalverbleking wordt bepaald door zowel de grootte van de temperatuuranomalie als de duur (dwz hoe ver de temperatuur boven de bleekdrempel ligt en hoe lang deze boven die drempel is gebleven), graden verwarming weken (SWW's) worden gebruikt om de accumulatie van thermische stress voor koralen weer te geven. Eén tapwater is gelijk aan één week aan zeewatertemperaturen van één graad Celsius groter dan het verwachte zomermaximum. Twee tapwaterpompen zijn gelijk aan twee weken op één graad boven het verwachte zomertijdmaximum or één week van twee graden boven het verwachte zomermaximum. Bij 4-tapwater zijn de omstandigheden stressvol voor koralen en worden bleekgebeurtenissen waarschijnlijk. Ernstige stress en mogelijk sterfte kunnen optreden bij 8 SWW's of hoger.

Klik hier voor informatie over controle en beheren bleekgebeurtenissen.