egels

Kroon van doornen zeester. Foto @ David Burdick
Diadema

Diadema een Montastrea annularis patch. Foto © Adán-Guillermo Jordán-Garza 2008 / Marine Photobank

Zee-egels zijn belangrijke herbivoren op koraalriffen en spelen in sommige ecosystemen een cruciale rol bij het handhaven van de balans tussen koraal en algen. Hun rol kan vooral belangrijk zijn op riffen waar andere herbivoren (zoals papegaaivissen en konijnenvissen) zijn uitgeput. Urchines dragen bij aan de veerkracht van het rif door algen te begrazen en ruimte te bieden aan koralen, waardoor de omstandigheden worden onderhouden die nodig zijn om koraalgemeenschappen te herstellen na acute verstoringen (zoals stormen of bleekgebeurtenissen).

Urchines kunnen ook vatbaar zijn voor ziekte. Op plaatsen waar egels belangrijke herbivoren zijn, kunnen managers overwegen om te helpen bij het herstel van urchin-populaties waar dichtheden zijn uitgeput.

Urchines kunnen ook negatieve gevolgen hebben voor koraalriffen. In sommige situaties, waar de processen van rifverkalking mogelijk depressief zijn en / of doorschijnende populaties een uitbraakdichtheid bereiken, kunnen de schrapende effecten van urchin feeding koraal rekruten verwijderen, dekking van belangrijke coralline algen verminderen ref en leiden tot niet-duurzame bio-erosie. Hoewel er waarschijnlijk meer ernstige gevolgen zullen zijn, kunnen systeemproblemen die ervoor zorgen dat egels een probleem vormen, voor managers een reden zijn om urchin control (verwijdering) te beschouwen als een kortetermijnmaatregel om rifschade tot een minimum te beperken of herstel te helpen.

Wat veroorzaakt uitbraken van zeeëgel?

Er zijn een aantal mogelijke redenen voor zee-egeluitbraken. Ze kunnen het gevolg zijn van uitputting van natuurlijke roofdieren, zoals triggerfishes en wrasses, ref of verminderde voedselconcurrentie die zou kunnen voortvloeien uit het over-oogsten van plantenetende vissen. Vervuiling van voedingsstoffen op koraalriffen kan ook bijdragen aan urchin-uitbraken door de groei van algen te vergroten.

Bekijk urchin management voor informatie over het controleren en verbeteren van de egelpopulaties.