Impactos do branqueamento

Recife de corais vibrante em Palau, Micronésia. Foto © Ian Shive

O branqueamento de corais e a mortalidade associada não só têm impactos negativos nas comunidades de corais, mas também impactam as comunidades de peixes e as comunidades humanas que dependem dos recifes de corais e da pesca associada para a subsistência e o bem-estar.

Impactos ecológicos branqueamento de corais e mortalidade relacionada:

  • É provável que os corais branqueados reduzam as taxas de crescimento, diminuam a capacidade reprodutiva, aumentem a suscetibilidade a doenças e elevem as taxas de mortalidade.
  • Mudanças na composição da comunidade de corais podem ocorrer quando espécies mais suscetíveis são mortas por eventos de branqueamento.
  • Mudanças nas comunidades de corais também afetam as espécies que dependem deles, como os peixes e invertebrados que dependem de corais vivos para alimentação, abrigo ou habitat de recrutamento. Mudanças na abundância e composição das assembléias de peixes de recife podem ocorrer quando os corais morrem como resultado do branqueamento do coral.
  • Declínios na diversidade genética e de espécies podem ocorrer quando os corais morrem por causa do branqueamento.
Mergulhador pesquisando um recife branqueado GBR

Mergulhador observando um recife desbotado na Grande Barreira de Corais, Austrália. Foto © ARC Centro de Excelência para Estudos de Recifes de Coral

Impactos socioeconômicos branqueamento de corais e mortalidade relacionada:

  • Os recifes de coral degradados são menos capazes de fornecer os serviços ecossistêmicos dos quais as comunidades humanas locais dependem. Por exemplo, os recifes degradados são menos produtivos e podem não ser capazes de sustentar as taxas de acreção necessárias para garantir que os recifes continuem a fornecer serviços de proteção da linha de costa.
  • Os recifes danificados pelo branqueamento de corais podem perder rapidamente muitas das características que sustentam o apelo estético fundamental para o turismo de recifes. A resultante perda de receita da atividade turística reduzida pode ameaçar a subsistência das comunidades locais.
  • Os eventos de branqueamento de corais que levam a uma mortalidade significativa de corais podem levar a grandes mudanças nas comunidades de peixes. Isto pode traduzir-se em capturas reduzidas para pescadores que visam espécies de peixes de recife, o que, por sua vez, leva a impactos na oferta de alimentos e atividades econômicas associadas.
  • Os valores culturais de muitas comunidades de ilhas tropicais (por exemplo, locais religiosos e usos tradicionais de recursos marinhos) dependem de ecossistemas de recifes de coral saudáveis ​​e podem ser afetados negativamente pelo branqueamento de corais.
  • Os recifes de coral são uma valiosa fonte de compostos farmacêuticos. É menos provável que os recifes degradados e mortos sirvam como fonte de recursos medicinais importantes (isto é, medicamentos para tratar doenças cardíacas, câncer e outras doenças).
Recifes de coral saudáveis ​​atraem mergulhadores e outros turistas

Recifes de coral saudáveis ​​atraem mergulhadores e outros turistas. Recifes branqueados e degradados podem desencorajar o turismo, o que pode afetar a economia local. Foto © Jeff Yonover

Quase tudo em um ecossistema de recife de coral depende dos corais, ou da estrutura do recife de alguma forma. As colônias de coral fornecem uma fonte de alimento e abrigo para incontáveis ​​organismos associados ao recife e sua saúde é de importância crítica para a ecologia da comunidade do recife. Os cientistas estão descobrindo que os impactos ecológicos do declínio dos corais podem ter efeitos prejudiciais nas comunidades de peixes. Por exemplo, um estudo em Papua Nova Guiné ref mostrou um declínio nas comunidades de peixes após declínios nas comunidades de coral associadas. Além disso, o estudo sugeriu que os peixes juvenis são mais propensos a recrutar para áreas que têm alta cobertura de coral. Resultados semelhantes de declínios nas populações de peixes após extenso branqueamento de corais também foram observados em outras áreas, como a Grande Barreira de Corais, ref Tanzânia, ref e as Seychelles. ref Mudanças de fase em espécies de peixes também foram documentadas (por exemplo, da dominância de espécies de peixes associadas a corais a espécies de peixes menos específicas de habitat) após um evento de branqueamento. ref

A degradação dos recifes de corais também afeta muito as comunidades humanas que dependem deles. As pessoas confiam nos recifes para alimentação, renda e diversão. Muitas centenas de milhões de pessoas dependem de alguma forma do bens e serviços fornecidos pelos recifes de corais, com mais de 100 milhões diretamente dependentes dos recifes de corais para sua sobrevivência.

As tentativas de colocar valores em dólares nos custos globais do branqueamento do coral sugerem que a degradação do recife devido ao branqueamento pode custar de $ 20 bilhões (branqueamento moderado) a mais de $ 84 bilhões (branqueamento severo) em Valor Presente Líquido (ao longo de um horizonte de tempo de 50 anos). ref

Perdas econômicas estimadas para o turismo

Perdas econômicas estimadas para o turismo, pesca e biodiversidade como resultado do branqueamento do coral. Fonte: Cesar et al. 2003

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