Erwärmung der Meere

Ameisen-Atoll, Pohnpei, Mikronesien. Foto © Nick Hall

Projektionen der Änderungen der Meeresoberflächentemperatur (SST)

Durch menschliche Aktivitäten wie Verbrennung fossiler Brennstoffe, Zementproduktion und Entwaldung haben sich die Treibhausgaskonzentrationen in unserer Atmosphäre erhöht. Die Ansammlung von Kohlendioxid und anderen wärmeabfangenden Gasen hat die Atmosphärentemperaturen erhöht und die Erde ~ 0.9 ° C seit 1880 erwärmt, und es wird erwartet, dass die Temperatur zwischen 2-4 ° C und 2100 aufgrund der Aktivität des Menschen weiter erwärmt wird. ref Dieser Anstieg hat zu einem entsprechenden Anstieg der Meerestemperaturen insbesondere in der Meeresoberfläche geführt. Wärmere Ozeane können auch zu stärkeren führen Stürme und steigt in Meereshöhe, was die Ökosysteme der Korallenriffe dramatisch beeinflussen kann.

Globale durchschnittliche Oberflächentemperaturänderung von 1950 zu 2100. Für die Szenarien RCP2.6 (blau) und RCP8.5 (rot) wird das Maß der Unsicherheit (Schattierung) und der Projektionen angezeigt. Quelle: IPCC 2013

Globale durchschnittliche Oberflächentemperaturänderung von 1950 zu 2100. Für die Szenarien RCP2.6 (blau) und RCP8.5 (rot) wird das Maß der Unsicherheit (Schattierung) und der Projektionen angezeigt. Bild © IPCC 2013

Auswirkungen auf Ökosysteme von Korallenriffen

Korallen können einen engen Bereich von Umgebungsbedingungen tolerieren und leben nahe der oberen Grenze ihrer thermischen Toleranz. Daher sind Korallen sehr empfindlich gegenüber Änderungen der Meerestemperatur. Anomal hohe Meerestemperaturen (z. B. Meerestemperaturen 1 – 2 ° C, die über den durchschnittlichen Sommermaxima liegen) können dazu führen Korallenbleichen, ref und kann zu Korallensterblichkeit, Abnahme der Korallenbedeckung und Verschiebungen in der Population anderer Riffbewohner führen. Wenn die thermische Belastung abnimmt, können sich Korallen erholen, aber wenn die Belastung andauert, kann es zu Mortalität kommen. Erhöhte SSTs führen auch zu einer erhöhten Inzidenz von Korallenkrankheit.

Erhöhte SSTs kombiniert mit hoher Sonneneinstrahlung wurden mit Korallen in großem Maßstab in Verbindung gebracht große Bleichereignisse. ref Es wird erwartet, dass die Häufigkeit und der Schweregrad großer Bleichereignisse zunehmen werden, da sich die SSTs während des globalen Klimawandels weiter erwärmen, was zu großen Besorgnis über die Zukunft der Korallenriffe weltweit führt. ref Klimaprojektionen deuten darauf hin, dass die thermischen Schwellenwerte für Korallen nach 2050 jährlich überschritten werden, wenn nicht früher. ref

Der Abbau von Korallenriffen durch weitverbreitetes Bleichen und beeinträchtigtes Wachstum kann benachbarte Ökosysteme einschließlich Mangroven- und Seegrassystemen beeinträchtigen, die von den Riffen abhängig sind, um Schutz vor Welleneinwirkung zu bieten. Es wird vorausgesagt, dass thermischer Stress zu Verteilungsverschiebungen, Änderungen der Muster der sexuellen Fortpflanzung und zu veränderten Wachstumsraten und Stoffwechsel von Mangroven und Seegras führt. ref Erhöhte Temperaturen können das Wachstum von Konkurrenzalgen steigern, wodurch Seegras überwuchert werden kann und das für das Überleben erforderliche Sonnenlicht reduziert wird.

Die Fähigkeit von Korallenriffen zu sich akklimatisieren oder anpassen zur globalen Erwärmung ist derzeit ein Forschungsthema. ref Während einige Studien darauf hinweisen, dass eine thermische Anpassung und / oder Akklimatisierung möglich ist, ist die Anpassungsfähigkeit / Anpassungsfähigkeit der Korallen an die Erwärmung aufgrund der Geschwindigkeit, mit der die globale Erwärmung projiziert wird, und der sprunghaften Natur der thermischen Ereignisse ungewiss. ref