Ozeanversauerung

Palmyra-Atoll, Nordpazifik. Foto © Tim Calver
Ozeanversauerung Karten

Die Karte zeigt den geschätzten Aragonit-Sättigungszustand (ein Indikator für die Ozeanversauerung) für CO2 Stabilisierungsniveaus von 380 Teilen pro Million (ppm), 450 ppm und 500 ppm, die ungefähr den Jahren 2005, 2030 und 2050 entsprechen. Die rosa Punkte stehen für Korallenriffe. Die dunkleren blauen Farben stehen für einen ausreichenden Sättigungszustand von Aragonit, um das Wachstum von Korallenriffen zu unterstützen. Gelb-Türkis-Farben stehen für Bereiche mit Randkorallenwachstum, und die Rot-Orange-Farben repräsentieren extrem Randbedingungen, die das Wachstum und Überleben von Korallen unwahrscheinlich unterstützen. Quelle: WRI 2011

Erhöhung des atmosphärischen Kohlendioxids (CO2) wird vom Ozean absorbiert und führt zu Veränderungen in der Karbonatchemie des Ozeans. Ozeanversauerung tritt auf, wenn CO2 In der Atmosphäre reagiert es mit Wasser zu Kohlensäure, wodurch sowohl der pH-Wert des Meerwassers (steigender Meerwassersäuregehalt) als auch die Konzentration des Carbonat-Ions verringert werden. Das Carbonat-Ion ist für die Kalzifizierung unerlässlich, ein Prozess, der für alle Meerestiere erforderlich ist, die ein Calciumcarbonat-Gerüst wie Korallen bilden.

Obwohl die Chemie dieses Effekts gut verstanden ist, ist das Ausmaß der Auswirkungen der Versauerung der Meere auf die Ökosysteme der Meere und auf das Wohlbefinden der Menschen nicht bekannt. Erwärmung der Meere und Versauerung der Meere wirken sich bereits auf Riffe aus, indem Massenkorallenbleichereignisse und das Wachstum von Korallenskeletten verlangsamen, was bedroht Widerstandsfähigkeit der Korallenriffe. ref

Neuere Forschungen zeigen, dass eine starke Ansäuerung und Erwärmung allein die Widerstandsfähigkeit der Riffe durch gestörtes Korallenwachstum und erhöhte Korallensterblichkeit verringern kann. ref Außerdem wird die Versauerung der Ozeane die Korallen anfälliger für Brüche aus tropischen Gewässern machen Sturmeinwirkungen. Die Fähigkeit der Korallen, mit dem Anstieg des Meeresspiegels Schritt zu halten, kann auch aufgrund der durch die Versauerung der Meere verursachten Wachstumsraten verringert werden. Schließlich Riffe, die bereits von bedroht sind lokale Stressoren sind wahrscheinlich anfälliger für die Ozeanversauerung, also Management lokaler Stressoren Es wird entscheidend sein, die Riffe angesichts der zunehmenden globalen Stressfaktoren gesund zu halten.ref

Hinweise zum Umgang mit der Versauerung der Meere finden sich hier.