Poisson

Lionfish, Îles Salomon. Photo © Peter Liu

Alors que les poissons d’eau douce prédateurs envahissants ont causé des dommages dévastateurs aux espèces indigènes d’eau douce, ref les poissons marins envahissants sont relativement rares et leurs effets écologiques sont en grande partie inconnus. Les rejets d'aquariums et le transport des eaux de ballast sont les deux voies les plus probables d'introduction de poissons marins tropicaux dans les Caraïbes et seront probablement des voies d'égale importance dans d'autres régions. ref

Poisson lion

Au cours des dernières années, l’intérêt pour les impacts des poissons marins envahissants a considérablement augmenté en raison de l’introduction de deux espèces étroitement apparentées de poisson-lion prédateur (Ptérois volitans et P. miles) de leur aire de répartition d'origine indo-pacifique à l'ouest de l'Atlantique. Bien que l'on ignore comment le poisson-lion a été introduit, des recherches suggèrent que plusieurs poissons-lions ont été relâchés d'un aquarium au cours de l'ouragan Andrew à 1992. ref

Poisson-lion (mile Pterois) à Palm Beach, en Floride. Photo © Chip Baumberger / Photobank Marine

Poisson-lion à Palm Beach, en Floride. Photo © Chip Baumberger / Photobank Marine

Depuis leur libération, les poissons-lions se sont rapidement répandus depuis la Floride, le long de l'est des États-Unis et vers le sud jusqu'aux Caraïbes. ref Leur gamme comprend actuellement de Rhode Island à la Floride, le long de l'est des États-Unis, les Bahamas, Cuba, la République dominicaine, Porto Rico, les Petites Antilles, les Îles Caïmans, la Jamaïque, la Colombie, le Costa Rica, le Belize, le Venezuela et le Mexique. ref

Des recherches récentes mettent en évidence les impacts du poisson-lion envahissant sur les écosystèmes de récifs coralliens de la région des Caraïbes. Ces impacts incluent une diminution de la survie des animaux des récifs indigènes en raison de la prédation et de la compétition, ce qui réduit le succès de recrutement des poissons de récifs coralliens.ref

Les poissons-lions ont peu de prédateurs naturels dans leur aire d'origine, et il y a donc peu d'espèces indigènes de l'Atlantique et des Caraïbes qui pourraient jouer le rôle de prédateurs potentiels importants du poisson-lion. ref Dans les Caraïbes et l’Atlantique, les prédateurs naturels du poisson-lion, comme les mérous, sont surexploités et ont peu de chance de réduire les populations de poisson-lion et leurs impacts écologiques associés.

Autres poissons envahissants marins

Le mérou invasif du paon, Cephalopholis argus (roi), à Hawaii. Ce mérou invasif est devenu le prédateur dominant de certains récifs à Hawaii. Photo © Chad Wiggins

Le mérou invasif du paon, Cephalopholis argus (roi), à Hawaii. Ce mérou invasif est devenu le prédateur dominant de certains récifs à Hawaii. Photo © Chad Wiggins

Trente-quatre espèces de poissons marins ont été introduites dans les eaux hawaïennes et près de 60% se sont établies. ref Parmi les poissons marins introduits, près de 40% ont été introduits intentionnellement comme poisson de consommation, poisson-appât ou pour la lutte contre les mauvaises herbes aquatiques, ref comprenant trois espèces de poissons de mer introduits par l’État comme poisson de consommation: Ta'ape (Lutjanus kasmira/ Blueline Snapper), Toau (Lutjanus fulvus/ vivaneau à queue noire) et roi (Cephalopholis argus/ paon mérou).

Certains chercheurs et pêcheurs pensent que l'introduction de ces espèces a entraîné une diminution de l'abondance du poisson et des captures associées d'autres espèces importantes de poissons destinés à la consommation. Bien que les études menées à ce jour n'aient pas permis de documenter un impact biologique important sur les pêcheries indigènes à Hawaii suite à l'introduction de ces espèces, ref le débat sur la question est encore très répandu. En guise de réponse, The Nature Conservancy et l'Université de Hawaii conduisent actuellement une expérience de «prélèvement de roi», dans laquelle tous les visiteurs envahissants ont été retirés d'une série de récifs sur l'île Hawai'i et la réponse de la communauté de poissons indigènes est suivie. au fil du temps (voir résultats).

mérou paon

École du invasif blueline (Lutjanus kasmira/ Ta'ape) à Hawaii. Photo © Ed Robinson

Plusieurs autres espèces ont été introduites à Hawaii, notamment le tilapia (Oreochromis mossambicus), sardine (Sardinella marquesensis), mulet (Valamugil Engeli) et de poisson de chèvre (Upeneus vittatus). Les effets écologiques de ces espèces sur les écosystèmes marins et côtiers natifs d'Hawaii sont inconnus, bien que le mulet puisse remplacer des mulets indigènes (Mugil Cephalus) dans certains estuaires. ref

Impacts écologiques et socio-économiques

Peu d'études ont évalué les impacts écologiques et socio-économiques des poissons marins envahissants et celles qui ont été menées ont porté principalement sur les régions tempérées par rapport aux régions tropicales. ref Evaluer ces impacts, au lieu de simplement documenter la présence, l'abondance et la distribution de telles espèces est une priorité de recherche urgente.

Les impacts écologiques potentiels des poissons marins envahissants incluent une diminution de la survie des animaux de récifs indigènes via la prédation et la compétition, une réduction du succès de recrutement des poissons de récifs coralliens et le potentiel de réduction de l'abondance d'espèces d'importance écologique (par exemple, les herbivores) qui sont essentielles pour soutenir les récifs. résilience en empêchant la prolifération d'algues sur les coraux.

Les impacts socioéconomiques des poissons marins envahissants comprennent les coûts associés à la lutte contre, la maîtrise et l’éradication des espèces envahissantes, ainsi que le déclin potentiel de la pêche des poissons indigènes.