Massenbleiche

Vibrierendes Korallenriff in Palau, Mikronesien. Foto © Ian Shive
Massenbleichen ist, wenn ganze Riffabschnitte oder Regionen vollständig bleichen. Foto @ Great Barrier Reef Marine Park Authority

Massenbleichen ist, wenn ganze Riffabschnitte oder Regionen vollständig bleichen. Foto @ Great Barrier Reef Marine Park Authority

Das Bleichen von Korallen ist eine häufige Reaktion einer Koralle unter Stress, und isolierte Kolonien oder kleine Flecken gebleichter Korallen geben nicht unbedingt Anlass zur Sorge. Massenbleichereignisse, die sich über mehrere zehn oder sogar hunderte (und manchmal sogar tausende) Kilometer erstrecken, können sich auf ganze Ökosysteme auswirken und Anlass zu Besorgnis für Korallenriffmanager und Interessengruppen geben.

Massenbleichereignisse sind in erster Linie ausgelöst bei Seetemperaturen, die das normale Sommermaximum für längere Zeit (Wochen) überschreiten. Die Häufigkeit und der Schweregrad von Massenbleichereignissen haben in den letzten Jahrzehnten zugenommen und führten weltweit zu einer Schädigung des Riffs. Es wird erwartet, dass diese Ereignisse noch häufiger auftreten, da die Temperaturen an der Meeresoberfläche unter dem globalen Klimawandel weiter steigen. ref

Die Bleichschwere kann innerhalb eines Riff-Systems variieren, selbst innerhalb eines Massenbleichereignisses. Eine Reihe von Faktoren beeinflusst den Zeitpunkt und den Schweregrad der Bleichung, insbesondere auf der Skala einzelner Riffe oder Bereiche. Während hohe Wassertemperaturen und helles Sonnenlicht die Hauptauslöser der Massenbleiche sind, können ruhige und klare Bedingungen mit minimalem Strom die Belastung verstärken und die Bleichung verstärken. Das Fehlen von Wind und Strömungen kann zu einer geringeren Vermischung der Wasserschichten, klarerer Meere und tieferen Durchdringung der Sonneneinstrahlung führen (dh der Lichtmenge, die die Wassersäule durchdringt).

Globale Beobachtungen von Vorkommen von Korallenbleichungen in den letzten 50-Jahren (Stand Mai 2015). Quelle: Reefbase

Globale Beobachtungen von Vorkommen von Korallenbleichungen in den letzten 50-Jahren (Stand Mai 2015). Klicken um zu vergrößern. Quelle: Reefbase

Die Reaktion einer Korallengemeinschaft auf Stress hängt auch von der Bedingung (vorbestehende Stressoren) von Korallen und dem Überfluss und der Zusammensetzung von Korallen ab. Riffe, die von resistenten Korallenarten dominiert werden, können weniger stark oder später bleichen als Riffe, die von dominiert werden empfängliche Arten. Faktoren, die diese Stressbedingungen reduzieren, wie Wolkenbedeckung, starke Winde oder tropische Stürme, können ausreichen, um die Korallen vor dem Ausbleichen zu schützen.

Vorhersage von Korallenbleichereignissen

Massenbleichung tritt auf, wenn die Meerestemperaturen 1-2 ° C über einen längeren Zeitraum über normale Sommer-Maxima steigen und von starkem Sonnenlicht begleitet werden. Foto © Great Barrier Reef Marine Park Authority

Massenbleichung tritt auf, wenn die Meerestemperaturen 1-2 ° C über einen längeren Zeitraum über normale Sommer-Maxima steigen und von starkem Sonnenlicht begleitet werden. Foto © Great Barrier Reef Marine Park Authority

Ob ein Riff während Erwärmungsereignissen bleicht, hängt von verschiedenen Faktoren ab physisch und biologisch. Die starke Verbindung zur Temperatur bietet jedoch eine verlässliche Basis für die Vorhersage der Wahrscheinlichkeit und des Zeitpunkts von Massenbleichereignissen.

Grad Heizwochen (DHWs) sind eine Messgröße, die vom NOAA Coral Reef Watch-Programm verwendet wird, um Korallenriffmanagern weltweit zu helfen, das Bleichrisiko zu überwachen. Da das Korallenbleichungsrisiko sowohl durch die Größe der Temperaturanomalie als auch durch ihre Dauer bestimmt wird (dh wie weit die Temperatur über der Bleichschwelle liegt und wie lange sie über dieser Schwelle liegt), Grad Heizwochen (DHWs) werden verwendet, um die Akkumulation von thermischer Belastung für Korallen darzustellen. Ein Brauchwasser entspricht einer Woche Meeresoberflächentemperaturen, die einen Grad Celsius höher sind als das erwartete Maximum der Sommerzeit. Zwei TWWs entsprechen zwei Wochen bei einem Grad über dem erwarteten Maximum der Sommerzeit or eine Woche von zwei Grad über dem erwarteten Maximum der Sommerzeit. Bei 4 DHWs sind die Bedingungen für Korallen anstrengend und Bleichereignisse werden wahrscheinlich. Schwerer Stress und möglicherweise Sterblichkeit tritt wahrscheinlich bei 8-Trinkwasser oder mehr auf.

Klicken Sie hier für Informationen über Überwachung und die Organisation Bleichereignisse.