Verschmutzung

Fischereiflotten. Foto © Elle Wibisono

Umweltverschmutzung an Land

Menschliche Aktivitäten, die weit im Landesinneren stattfinden, können ernste Auswirkungen auf Korallenriffe haben. Abholzung und Rodung von Ackerland führen zu einer Erosion der Sedimente in Flüssen und eventuell Küstengewässern. Die Anwendung übermäßiger Mengen von Düngemitteln und Pestiziden, die auf Pflanzen ausgebracht werden, kann aus den Böden in die Gewässer und Küstenökosysteme gelangen oder auslaugen.

Sedimentabgabe

Massive Ableitung von Sedimentlasten durch einen Fluss, der vor der mesoamerikanischen Küste in das Karibische Meer mündet. Foto © Malik Naumann / Marine Photobank

Die Überweidung durch Vieh verschlimmert diese Probleme. Entfernung der Vegetation erhöht die Erosion. Darüber hinaus verschmutzt Viehabfälle die Küstengebiete mit Nährstoffen. Der Bergbau führt zu Sedimentabläufen und entweder zur direkten Ableitung oder zum Auswaschen von Giftstoffen in Gewässer und schließlich zu Mündungen und Küstengewässern. Sedimente, Nährstoffe und Schadstoffe können sich in Rauchfahnen zerstreuen, die mehr als 100 km von der Flussmündung entfernt sind. ref

Feste Abfälle, gleichgültig, ob sie zufällig deponiert werden oder in ausgewiesenen Küstendeponien oder Mülldeponien liegen, können Korallen direkt töten oder Giftstoffe in die Gewässer der Küstengewässer auslaugen und möglicherweise Korallen beanspruchen.

Klimawandel, insbesondere Änderungen der Niederschlagsmuster (z. B. stärkere und häufigere Niederschläge in einigen Gebieten) erhöhen wahrscheinlich die Erosion und verstärken die Sedimentation und den Abfluss der Verschmutzung in Küstengewässer. Die wachsende Weltbevölkerung führt wahrscheinlich auch zu einer Zunahme der Intensität und Intensität der Landwirtschaft, was den Düngemittelverbrauch und den Abfluss weiter erhöhen könnte.

Meeresverschmutzung

Meeresverschmutzungsquellen können die Gesundheit der Riffe beeinträchtigen. Handels-, Freizeit- und Passagierschiffe können Riffe gefährden, indem sie kontaminiertes Bilgewasser, Treibstoff, Rohabwasser und festen Abfall ableiten und sich ausbreiten invasive Arten.

verschlungener Fisch

Verworfenes Kiemennetz mit vielen in Hawaii verwickelten und getöteten Fischen. Im Netz waren Papageifische, Lippfische, Ziegenfische, Surgeonfische, Korallenkrabben, Langusten, Langusten und andere Fische gefangen. Foto © Frank Baensch-bluereefphoto.org/Marine Photobank

Kreuzfahrtschiffe können die Meeresumwelt enorm verschmutzen. In einer Woche erzeugt ein typisches Kreuzfahrtschiff ungefähr 800 Kubikmeter Abwasser, 3,700 Kubikmeter Grauwasserein halber Kubikmeter gefährlicher Abfall, 8 Tonnen fester Abfall und fast 100 Kubikmeter ölhaltiges Bilgenwasser. ref Während das Internationale Übereinkommen zur Verhütung der Meeresverschmutzung durch Schiffe (MARPOL) Richtlinien enthält, die die Ableitung von Abwasser, ölhaltigem Bilgewasser, gefährlichen Abfällen und festen Abfällen regeln, werden diese Bestimmungen unterschiedlich erfüllt. ref

Meeresabfälle von Booten, einschließlich Kunststoffen und aufgegebenes Fanggerät, können auch Riffe physisch beschädigen und Meerestiere wie Fische und Schildkröten verwickeln. Ölleckage von Schiffen kann dazu führen, dass Korallen Gewebetod erfahren, ihre Verkalkungsrate ändern, Zooxanthellen ausstoßen und unter anderem zum Stress der Larven führen. Mit der weltweit steigenden Nachfrage nach Öl steigt auch die Wahrscheinlichkeit, dass Öl verschüttet wird. Auch die Seeschifffahrt und der Kreuzfahrttourismus wachsen weiter, ref Dies führt zu einem stärkeren Austreten von kontaminiertem Bilgewasser, Kraftstoff, Rohabwasser und festem Abfall in die Meeresumwelt.

Auswirkungen der land- und marinen Verschmutzung

Diese umfassen:

  • Entwaldung und landwirtschaftliche Praktiken - kann dazu führen, dass Sedimente, Nährstoffe und Pestizide in Flüsse und eventuell Küstengewässer ablaufen
  • Sedimente - kann Korallen und andere benthische Organismen ersticken und töten; kann auch die Fähigkeit von Zooxanthellen zur Photosynthese reduzieren, was das Korallenwachstum verlangsamt
  • Übermäßige Nährstoffkonzentrationen (z. B. Stickstoff und Phosphor in Küstengewässern) - Kann führen zu Eutrophierung wo Phytoplanktonblüten das Licht von Korallen blockieren oder das Algenwachstum stimulieren können, das die Korallen überwinden oder überwachsen kann; kann auch zu Hypoxie führen, bei der der Abbau von Algen und anderen Organismen den gesamten Sauerstoff im Wasser verbraucht, was zu "toten Zonen" und schließlich zum Zusammenbruch des Ökosystems in der Nähe des Ufers führt
  • Verschüttetes Öl - kann zu Korallenabbau und -sterblichkeit führen
  • Verunreinigtes Bilgenwasser, Kraftstoff, Rohabwasser und feste Abfälle - von Handels-, Freizeit- und Passagierschiffen durchgesickert; Dies kann Riffe direkt und auch durch die Ausbreitung bedrohen invasive Arten

Landbedingte Verschmutzung kann durch eine Vielzahl von Maßnahmen angegangen werden Strategien, Pläne und Managementpraktiken für die Bodennutzung. Dazu gehören verbesserte landwirtschaftliche Methoden, die die Erosion und den Abfluss verringern können, eine höhere Düngemitteleffizienz, die Erhaltung von Küstenökosystemen (Mangroven und Seegras), die Sedimente und Nährstoffe vor dem Erreichen der Riffe filtern und auffangen, sowie die Aufrechterhaltung der Vegetation entlang der Flüsse, um den Abfluss von Nährstoffen und Sedimenten zu reduzieren in Wasserwege. Integriertes Küstenzonenmanagement ist ein Instrument, das weltweit eingesetzt wird, um Probleme der Landnutzung auf Küstenökosysteme anzugehen.

Meeresbedingte Verschmutzung kann auf lokaler Ebene durch folgende Maßnahmen behoben werden: ref

  • Ausbau der Infrastruktur in Häfen zur Entsorgung von Schiffsabfällen
  • Verbesserung der Abwasserbehandlungssysteme auf Kreuzfahrtschiffen und Frachtschiffen
  • Transportwege von Riffen wegführen
  • Entsorgung von Ballastwasser vor der Küste, um die Ausbreitung invasiver Arten in Küstengewässern zu reduzieren
  • Entwicklung wirksamer Notfallpläne für Ölunfälle

Länder mit Korallenriffen können einen wichtigen Schritt zur Verringerung der Meeresverschmutzung unternehmen, indem sie nationale Gesetze durchsetzen, die internationale Übereinkünfte über die Meeresverschmutzung enthalten (z. B. das Übereinkommen zur Verhütung der Meeresverschmutzung durch Ablagerung von Abfällen und anderer Stoffe 1972, auch als Londoner Übereinkommen “).