Maladie de corail

Corail malade, Floride. Photo © TNC
maladie de la bande blanche

La maladie de la bande blanche était l'une des premières maladies coralliennes surveillées dans les Caraïbes, notamment dans les Keys de Floride et aux Bahamas. Photo © Craig Quirolo / Aide au récif / Photobank Marine

Une maladie est classée comme une altération des fonctions vitales du corps, des systèmes ou des organes. Les maladies constituent un aspect naturel des populations de coraux et constituent l'un des mécanismes permettant de contrôler leur nombre. La maladie implique une interaction entre l'hôte corallien, un agent pathogène et l'environnement du récif.

Les maladies des coraux peuvent être causées par des bactéries, des virus, des protozoaires ou des champignons et peuvent entraîner des changements importants dans les taux de reproduction, les taux de croissance, la structure de la communauté, la diversité des espèces et l'abondance des organismes associés aux récifs. ref

Les maladies des coraux ont augmenté en fréquence, en intensité et en étendue géographique au cours des dernières décennies. Les scientifiques ne savent pas si l’apparition de foyers de maladie est due à l’introduction de nouveaux agents pathogènes ou à des modifications des agents pathogènes existants susceptibles d’être causées par la détérioration de l’impact sur l’environnement et / ou par la diminution de la résistance de l’hôte. Les scientifiques savent cependant que les maladies coralliennes associées à dégâts causés par un ouragan, blanchissement des corauxet d’autres facteurs de stress entraînent une mortalité généralisée des coraux.

De nombreuses maladies des coraux n'ont pas encore été caractérisées et les agents responsables de nombreuses maladies restent inconnus. C'est toujours un domaine de recherche active. Comprendre le les causes (y compris les facteurs environnementaux et les modes de transmission) et impacts des maladies des coraux est essentielle pour aider les gestionnaires à comprendre comment les pratiques actuelles de gestion des récifs et les impacts humains affectent la propagation et la gravité des maladies, et à prendre des décisions de gestion éclairées. L'augmentation mondiale des maladies coralliennes suscite de vives inquiétudes pour les gestionnaires de récifs coralliens et les gardiens des écosystèmes marins tropicaux.