Développement côtier

Flottes de pêche. Photo © Elle Wibisono

Plus de 2.5 milliards de personnes (40% de la population mondiale) vivent à moins de 100 km de la côte,ref en augmentant la pression sur les écosystèmes côtiers. Le développement côtier lié aux établissements humains, à l'industrie, à l'aquaculture et aux infrastructures peut avoir de graves conséquences sur les écosystèmes côtiers, en particulier les récifs coralliens. Les impacts sur le développement côtier peuvent être directs (par exemple, l’enfouissement, le dragage, l’extraction de coraux et de sable pour la construction) ou indirects (par exemple, l’augmentation du ruissellement de sédiments et de polluants).

construction et dragage

Gauche: Les projets de construction, tels que l'agrandissement de décharges, peuvent endommager et détruire les récifs coralliens adjacents. Photo © Kim Holzer / Photobank Marine; Droite: Sable dragué au large et déposé sur le sol pour «régénérer» une plage qui, semble-t-il, serait revenu à la mer et aurait recouvert ces récifs de plongée très prisés de Palm Beach, en Floride. Photo © Steve Spring, sauvetage de récif dans le comté de Palm Beach, photobanique marine

Les projets de construction dans les villes et communautés côtières peuvent être construits sur des terres récupérées sur la mer. Dans de nombreuses régions, de larges plateaux de récifs peu profonds ont été remis en état et convertis en aéroports, terrains industriels ou urbains. Les activités de dragage (par exemple les chenaux en eau profonde, les ports, les marinas) et le déversement de déchets dans les environnements côtiers et marins peuvent également endommager et détruire les récifs coralliens adjacents.

La déforestation et le défrichage peuvent entraîner une augmentation de la sédimentation dans les eaux côtières. Par exemple, les mangroves stabilisent les rives, retiennent les sédiments et filtrent les polluants. Leur élimination entraîne l'érosion côtière. Cela entraîne une libération de matières organiques et de sédiments qui peuvent se déposer sur les coraux, les étouffer et modifier la chimie de l'eau.

Forte sédimentation et ruissellement de nutriments agricoles d’une rivière voisine en République dominicaine. Photo © Jeff Yonover

Les projets de défrichage et de construction peuvent modifier les schémas de drainage naturels, entraînant un ruissellement d'eau douce, d'éléments nutritifs et de sédiments sur les récifs adjacents. La sédimentation peut directement étouffer un récif ou augmenter la turbidité dans les eaux côtières, ce qui réduit la lumière disponible pour les coraux et leur symbiotique. zooxanthelles. Les coraux dépendent de leurs zooxanthelles pour générer de la nourriture par photosynthèse. Par conséquent, le manque de lumière peut entraîner la famine des coraux. Bien que certains récifs coralliens prospèrent dans des eaux troubles, ils sont généralement moins diversifiés et leurs profondeurs sont plus limitées que ceux situés dans des eaux claires.ref La combinaison de sédiments en suspension, remis en suspension et déposés peut limiter la croissance du corail, les habitudes alimentaires, la photosynthèse, le recrutement et la survie.

Les récifs coralliens sont naturellement adaptés aux eaux pauvres en éléments nutritifs. L'ajout d'éléments nutritifs peut donc être particulièrement nocif pour les communautés des récifs coralliens. Les nutriments en excès favorisent la croissance des macroalgues qui peuvent envahir les coraux et empêcher le recrutement larvaire.

Les eaux usées sont l’un des polluants les plus répandus et de nombreux pays dotés de récifs coralliens étendus ne traitent pratiquement pas les eaux usées. Par exemple, l'Asie du Sud-Est, le Pacifique et les Caraïbes rejettent dans la mer 80-90% de leurs eaux usées. ref De plus, les produits chimiques toxiques provenant des industries (mines, par exemple), de l'aquaculture et de l'agriculture, ainsi que des ménages, des parcs de stationnement, des jardins et des terrains de golf pénètrent dans les écosystèmes côtiers. Les usines de traitement de l’eau et les centrales électriques peuvent également rejeter des produits chimiques dans la zone côtière, ce qui modifie considérablement la composition chimique de l’eau dans ces zones.

Impacts du développement côtier

Ceux-ci incluent les suivants:

mangroves

Les mangroves créent une barrière entre la terre et la mer, filtrant les sédiments et les nutriments contenus dans les eaux de ruissellement côtières et protégeant le littoral des tempêtes. Photo © Katie Fuller 2009 / Marine Photobank

  • Projets de construction (jetées, canaux, pistes d'atterrissage, digues, remise en état des terres, etc.) - peut tuer les coraux directement
  • Dégradation des récifs coralliens - peut entraîner une perte de recettes touristiques dans les pays qui dépendent du tourisme basé sur les récifs et réduire les populations de poissons
  • Construction côtière - peut causer une sédimentation chronique, des effluents d'eaux usées, des rejets industriels et des modifications du débit et du ruissellement de l'eau, ce qui peut affecter négativement les taux de croissance et les activités métaboliques des coraux, ainsi que la destruction directe des coraux
  • Enlèvement des récifs - peut entraîner l'érosion des plages, le retrait des terres et la sédimentation
  • Sédimentation - peut étouffer les récifs ou augmenter la turbidité dans les eaux côtières, réduisant ainsi la lumière nécessaire à la croissance et à la survie des coraux
  • Polluants - peut entraîner une augmentation des maladies et de la mortalité des coraux, provoquer des changements dans la structure de la communauté corallienne et entraver la croissance, la reproduction et la colonisation des coraux (par exemple, le ruissellement d'éléments nutritifs peut entraîner une prolifération d'algues qui freine la croissance du corail)
  • Extraction de coraux pour matériaux de construction - peut entraîner des pertes économiques à long terme en termes de perte d'avantages pour la pêche, la protection des côtes, le tourisme, la sécurité alimentaire et la biodiversité

Alors que les populations côtières augmentent et que la protection naturelle du littoral se dégrade ou disparaît, élévation du niveau de la mer et changements dans les régimes des tempêtes sont susceptibles d’augmenter les effets des activités néfastes de développement côtier. Les impacts locaux des sources de stress d'origine terrestre se produiront en combinaison avec facteurs de stress mondiaux et régionaux, tels que le changement climatique, les pratiques d’utilisation des sols et les apports en eau douce, menacent davantage la survie des écosystèmes de récifs coralliens. Par exemple, des augmentations de impacts des tempêtes liés au changement climatique pourrait exacerber le ruissellement des sédiments et autres polluants.

Réduire les effets du développement côtier est d’une importance capitale. il menace près de 25% des récifs coralliens du monde, en particulier en Asie du Sud-Est, ainsi que dans les océans Indien et Atlantique.ref Les impacts du développement côtier peuvent être drastiquement réduit grâce à une réglementation efficace en matière de planification et d'utilisation des sols. Par exemple, les approches de planification et de gestion peuvent inclure des plans et règlements de zonage d’utilisation des sols, la protection des habitats côtiers (tels que les mangroves), des marges de retrait côtières qui limitent le développement à une distance fixe du rivage, la gestion des bassins versants, la collecte et le traitement améliorés des eaux usées et des déchets solides. déchets, et la gestion du tourisme dans des limites durables.