Gestion des risques liés aux espèces envahissantes

Les oursins herbivores mûrissent dans des bassins d'eau salée supervisés pour faciliter l'élimination des algues sur les plaques de corail. Photo © Ian Shive
macroalgues couvre le récif à oahu

Macroalgues invasives Graciliaria salicornia colonies de coraux envahissantes et étouffantes sur Oahu, Hawaii. Photo © S. Kilarski

Une gamme de les espèces envahissantes sont connus pour présenter des risques pour les récifs coralliens, y compris certaines algues, poissons et invertébrés. Les espèces envahissantes sont des organismes qui se propagent rapidement pour dominer les écosystèmes et sont susceptibles de causer des dommages économiques et / ou environnementaux. De nombreuses espèces envahissantes sont des espèces introduites qui peuvent augmenter le risque de nouvelles maladies et réduire la nourriture et l'espace pour les espèces indigènes. Cependant, les envahisseurs ne doivent pas venir d’ailleurs; une espèce indigène peut devenir envahissante si ses contrôles naturels sont supprimés.

Les espèces envahissantes peuvent causer des dommages graves et durables aux habitats qu’elles envahissent en réduisant l’abondance des espèces indigènes et en modifiant la structure et les processus de l’écosystème. Outre ces impacts environnementaux, les espèces envahissantes peuvent également entraîner des pertes économiques pour les communautés et les industries locales. La gestion des espèces envahissantes comporte quatre approches principales:

La prévention est la première et la meilleure ligne de défense dans la gestion des espèces envahissantes. Pour prévenir l'introduction d'espèces envahissantes, il est important de comprendre comment les espèces envahissantes sont transportées et donc introduites. Les voies d'introduction communes incluent:

  • L'eau de ballast
  • Biofouling des coques de navires
  • Libération d'animaux domestiques non désirés et d'appâts de pêche
  • Libération ou évasion d'animaux de la classe et de laboratoire
  • Transport sur des bateaux de plaisance et de l'équipement
  • S'échapper des installations aquacoles, des pépinières ou des jardins d'eau
  • Stocké intentionnellement comme source de nourriture ou de loisirs
  • Libération à titre de contrôle biologique

Au niveau régional ou national, des politiques et des codes de pratique devraient être en place pour réduire le risque d'introductions par les voies d'introduction les plus courantes. Les gestionnaires de récifs coralliens peuvent travailler avec les agences impliquées dans la régulation des mouvements de navires, le contrôle des ports ou des activités à haut risque pour évaluer la probabilité et les conséquences d'une invasion dans les écosystèmes de récifs coralliens, et proposer des contrôles supplémentaires sur les espèces ou les activités à haut risque. Reconnaissant que les mouvements de navires sont une source majeure d’invasion d’espèces, il existe un certain nombre de normes et d’approches optimales qui peuvent être utilisées pour réduire les risques pour les récifs coralliens. Par exemple, Biofouling marin et espèces envahissantes: Lignes directrices pour la prévention et la gestion comprend les meilleures pratiques de gestion permettant de garantir que les navires sont soumis à des mesures antisalissure, les mesures d'évaluation des risques aux frontières, les programmes de nettoyage en profondeur, les installations et les mesures d'élimination.

Il est essentiel de procéder à une surveillance systématique et ponctuelle des écosystèmes afin de détecter les introductions suffisamment tôt pour qu'une réaction rapide soit réalisable. Souvent, le seul moyen d'éradiquer avec succès une espèce envahissante consiste à intervenir très tôt dans le processus d'invasion avant qu'une infestation ne se généralise. Une détection précoce efficace et une réponse rapide dépendent de la capacité opportune de déterminer:

  1. Quelle est l'espèce préoccupante et a-t-elle été identifiée avec autorité?
  2. Où est-il situé et est-il susceptible de se propager?
  3. Quel mal l’espèce peut-elle causer?
  4. Quelles actions (le cas échéant) devraient être entreprises?
  5. Qui a les autorités et les ressources nécessaires?
  6. Comment les efforts seront-ils financés?

Les efforts de détection précoce nécessitent des ressources, une planification et une coordination. Les espèces envahissantes sont souvent détectées par hasard, mais les personnes et le personnel formés peuvent également les détecter grâce à des enquêtes ciblées sur les espèces envahissantes et à la surveillance de zones spécifiques à haut risque. Les réseaux de surveillance communautaires peuvent également fournir des informations importantes sur les modifications de l'état des récifs. Par exemple, Hawaii Réseau Eyes of the Reef engage les communautés dans la surveillance et la notification des espèces envahissantes marines et d'autres facteurs de stress récifaux tels que le blanchissement des coraux, les maladies et les épidémies de prédateurs. Ce réseau comprend des utilisateurs réguliers de récifs (utilisateurs de loisirs, professionnels du tourisme, chercheurs et pêcheurs) qui surveillent et signalent volontairement les conditions des récifs. Un programme d'intervention en cas d'incident peut orienter les efforts systématiques visant à éradiquer ou à contenir les espèces envahissantes pendant que les infestations sont encore localisées. Il est essentiel de mobiliser rapidement les ressources nécessaires pour contrôler de manière intensive une infestation avant qu'elle ne s'établisse plus largement. La capacité de partager des ressources entre les juridictions, de former des partenariats stratégiques et d'avoir accès à des plans, des fonds et des ressources techniques sont des composantes essentielles d'un Plan d'intervention en cas d'incident. Ces dispositions peuvent souvent être mises en place avant même une introduction, ce qui facilite grandement une réponse rapide et efficace.

Une fois établies, les espèces envahissantes peuvent être très difficiles à éradiquer, en particulier dans les systèmes hautement connectés tels que les récifs coralliens. Cependant, les impacts écologiques d'une espèce envahissante peuvent justifier des efforts pour contrôler davantage la propagation et gérer les populations établies afin de minimiser les dommages ou permettre aux espèces indigènes de se rétablir. En général, un plan stratégique est utilisé pour contrôler les invasions chroniques.

Comprendre les impacts écologiques, économiques et sociaux des espèces envahissantes est important pour hiérarchiser les opérations de contrôle et de gestion. Le fait de disposer de divers outils de contrôle et de gestion donne aux gestionnaires la meilleure chance d’évaluer, de contenir et de supprimer les populations d’espèces envahissantes et d’orienter les décisions de gestion. Ces outils sont appliqués dans le cadre de stratégies de gestion des espèces envahissantes coordonnées et intégrées, ajustées en fonction des besoins.

Exemple de programmes de contrôle des espèces envahissantes

Programmes de contrôle du poisson lion - Le poisson lion est une espèce envahissante dans l'Atlantique, le golfe du Mexique et la mer des Caraïbes. Ils se sont rapidement établis, se répandant depuis leur point d’introduction initial dans les Florida Keys. Des programmes ont été mis en place dans toute la région pour tenter de contrôler les populations de ce prédateur très efficace. Un exemple est dans le sanctuaire marin national Florida Keys, qui publie maintenant permis spécial de prélèvement de poisson-lion pour la collecte du poisson-lion dans les zones de préservation des sanctuaires (ZPS), qui sont par ailleurs des zones sans pêche ni pêche. Dans d'autres régions des Caraïbes, telles que les îles Caïmanes, les programmes visaient à encourager les pêcheurs locaux à capturer et à créer un marché pour le poisson-lion par le biais de campagnes d'information, notamment de brochures expliquant comment manipuler et préparer ce poisson en toute sécurité.

La restauration des écosystèmes peut être nécessaire s’il n’a pas été possible de prévenir les dommages écologiques causés par une espèce envahissante. La restauration est un exercice coûteux et exigeant en main-d’œuvre; elle ne devrait donc pas être envisagée à moins que la menace que représentent les espèces envahissantes n’ait été réduite à des niveaux insignifiants. Bien qu'il existe peu d'exemples de restauration réussie après le retrait d'une espèce envahissante, il existe toute une gamme de méthodes de restauration pour aider à la récupération des récifs coralliens après des dommages. Bon nombre d'entre eux ont été développés pour être utilisés après des événements aigus, tels que les échouements de navires. Un guide complet est disponible sur restauration des récifs cela sera utile aux gestionnaires de récifs coralliens qui envisagent des options de restauration.

Exemple de programmes de contrôle des espèces envahissantes

Projets d'élimination des algues invasives - Un exemple de tentative de restauration de l'écosystème est le Projet de restauration du récif de la baie de Maunalua qui a entraîné la suppression de plus de 3 millions de livres de Avrainvillea amadelpha (mudweed en cuir), une algue étrangère envahissante de l'habitat de récifs coralliens de la baie de Maunalua, située dans le sud-est d'Oahu, à Hawaii. Les volontaires de la communauté ont à eux seuls éliminé les kilos d'algues 91,500. Toutes les algues exotiques envahissantes ont été utilisées à des fins productives comme engrais dans les fermes locales. Un protocole de surveillance communautaire a été établi en partenariat avec les scientifiques de The Nature Conservancy afin de surveiller les superficies 27 qui ont été défrichées. Ce projet constitue la première étape critique de la restauration des systèmes de récifs coralliens et d'herbiers marins de la baie de Maunalua.