Protéger les herbivores

Les oursins herbivores mûrissent dans des bassins d'eau salée supervisés pour faciliter l'élimination des algues sur les plaques de corail. Photo © Ian Shive
signe de fermeture rotationnelle

Une stratégie de gestion de la pêche consiste à établir des zones fermées à la pêche, comme cette fermeture par rotation à Hawaii. Photo © Stacey Kilarski

Herbivores, y compris une gamme d’espèces de poissons et d’invertébrés, jouent un rôle important dans la résilience des récifs coralliens. En se nourrissant d'algues, les herbivores peuvent empêcher les macro-algues de envahir les coraux ou d'occuper un espace important pour le recrutement des coraux. Les herbivores importants comprennent les poissons perroquets, les poissons chirurgiens, les lapins, ainsi que les oursins (bien que oursins peut également causer une bioérosion non durable en cas de nombre excessif).

L'épuisement des populations d'herbivores, en particulier en liaison avec des niveaux élevés d'éléments nutritifs provenant d'engrais ou d'eaux usées, peut faire basculer l'équilibre entre la domination des coraux et celle des algues. ref Ce changement de structure et de composition de la communauté (par exemple d’un état dominé par les coraux à un état dominé par les algues) est appelé un décalage de phase. Une fois le déphasage effectué, il peut être difficile pour le système de revenir à la dominance corallienne, car les communautés de macroalgues matures sont souvent caractérisées par des espèces ayant un effet dissuasif physique ou chimique les rendant moins appétissantes ou plus difficiles à digérer pour les herbivores. Prévenir les déphasages en protégeant les herbivores de la surexploitation (en combinaison avec une réduction des apports en nutriments) est maintenant reconnu comme un élément crucial de la gestion des récifs coralliens.

Les gestionnaires de récifs coralliens peuvent jouer un rôle clé dans la protection des herbivores en réglementant l'élimination des herbivores dans les aires marines protégées (AMP) relevant de leur compétence et en collaborant avec les pêcheurs et les gestionnaires des pêches pour protéger la viabilité des populations d'herbivores dans l'écosystème plus vaste du récif. La législation sur les pêches peut fournir des cadres juridiques importants pour la protection des herbivores, mais dans la plupart des cas, les stratégies de gestion des pêches existantes n’ont pas été conçues pour protéger des rôles fonctionnels tels que les herbivores.

Une gamme d'outils et de stratégies de gestion de la pêche conventionnelle sont disponibles pour protéger les herbivores. Ceux-ci inclus:

marché aux poissons

Les restrictions de gestion relatives à la capture de poissons herbivores, tels que les poissons-perroquets, peuvent aider à maintenir un assemblage équilibré d'algues et de coraux. Photo © Henry Wolcott 2005 / Banque de photographies marine

  • Fermetures de zone - L'interdiction d'éliminer les herbivores (ou l'interdiction générale de la pêche) dans des parties de l'habitat ou dans des sites importants pour les herbivores (tels que les sites de regroupement) peut contribuer au maintien des populations d'herbivores.
  • Restrictions de vitesse - Les herbivores ne sont généralement pas capturés dans les pêcheries à la ligne, mais plutôt à l'aide de pièges, de filets ou de lances. Certains poissons herbivores, tels que les poissons-perroquets, sont particulièrement vulnérables à la pêche nocturne au harpon et à la chasse sous-marine en plongée autonome. Limiter l'utilisation de certains types d'engins de pêche ou de temps de pêche peut réduire la pression sur les herbivores.
  • Interdictions d'espèces - Le moyen le plus efficace de protéger les herbivores est d'interdire totalement la collecte des principales espèces d'herbivores. Cela a maintenant été mis en œuvre dans plusieurs endroits, y compris le Belize. Des approches fondées sur le marché, telles que l'interdiction de la vente d'herbivores, peuvent empêcher la pêche commerciale d'espèces d'herbivores, bien que la pêche de subsistance puisse toujours être une source importante de pression dans de nombreux endroits.
  • Fermetures Temporelles - Le rôle des herbivores peut être particulièrement important après des perturbations provoquant la mort de coraux, telles que des ouragans ou le blanchissement massif de coraux. Les gestionnaires peuvent envisager une restriction temporaire de l'exploitation d'espèces herbivores importantes afin de maximiser les chances de reconstitution des populations de coraux sans la pression supplémentaire d'une concurrence excessive avec les algues.
  • Restauration active - Dans les cas où les populations d'herbivores ont été réduites par la surpêche ou par la maladie, une restauration active peut être le moyen le plus pratique de reconstituer les populations au niveau requis pour empêcher ou inverser un changement de phase. Des essais de récupération assistée ont porté sur les populations d'oursins appauvris dans certains endroits où elles constituent l'une des principales sources d'herbivorie (qui peuvent être symptomatiques de populations d'herbivores de poissons épuisées), mais aucun exemple de restauration réussie à grande échelle n'a encore été fourni. .

Augmenter les populations d'Urchin

Dans certains cas, les gestionnaires prennent des mesures pour augmenter les populations d’oursins afin de soutenir le rétablissement du récif, en particulier dans les zones où les populations d’autres herbivores (par exemple, poissons perroquets et lapins) ont été épuisées. Par exemple, dans les Caraïbes, les chercheurs évaluent le potentiel de culture d'oursins de mer en laboratoire et les relocalisent dans la nature. À Hawaii, les gestionnaires ont élevé et libéré des oursins collecteurs (Tripneustes gratilla) pour faire paître les algues envahissantes et promouvoir la restauration des récifs.

D'autres actions ont été explorées pour augmenter les populations d'oursins, telles que la construction de récifs artificiels fournissant des niches permettant aux oursins de se cacher des prédateurs, et des restrictions à la pêche pour les prédateurs d'oursins (par exemple, balistes et grands mâles) qui pourraient soutenir le rétablissement des oursins populations. Bien qu'une série de projets d'amélioration des oursins ait été tentée, la durabilité de ces efforts reste en question. ref

Recherche et pratique

Alors que divers poissons de récifs herbivores jouent un rôle dans l'inversion des changements de phase corail-algues, deux études récentes démontrent l'inversion du changement de phase par une seule espèce «insoupçonnée». ref Les deux études ont utilisé des déphasages à grande échelle induits expérimentalement sur la Grande Barrière de Corail et l'utilisation de caméras sous-marines pour documenter les espèces responsables de la transition de la domination de macroalgues aux algues et coraux épilithiques.

Une étude ref a révélé que la seule espèce, Naso unicornis, était presque seul responsable de la suppression des Sargasse biomasse. La deuxième étude ref récupération documentée du récif (suppression des Sargasse) était principalement due à la chauve-souris, Platax pinnatus. Les résultats des deux études révèlent qu'il est important de protéger les groupes qui sous-tendent la résilience de l'écosystème local. Les stratégies de gestion et de conservation devront peut-être aller au-delà de la diversité des espèces, mais aussi mettre l'accent sur le maintien des processus écologiques et la protection de l'environnement. espèces clés dans les groupes fonctionnels.

Pour contrôler la surabondance d’algues marines sur les récifs coralliens à Maui, Hawaii, la Zone de gestion de la pêche aux herbivores de Kahekili a été établie. Il a été conçu pour augmenter l’abondance locale de certains poissons herbivores et de l’oursin grâce à des méthodes de gestion de la pêche. Par exemple, des oursins juvéniles élevés en écloserie (Tripneustes gratilla) ont été relâchés sur le récif pour faire paître les algues envahissantes et favoriser la récupération du récif.

Vidéo: Utiliser les herbivores pour sauver un récif (2: 39)

Darla White, division des ressources aquatiques de l'État d'Hawaï, décrit comment les pêcheries sont gérées de manière à assurer la résilience des récifs.

Le contrôle naturel des algues marines est destiné à aider l’écosystème marin de la région à retrouver un équilibre sain. La zone de gestion interdit la pêche de tout poisson appartenant aux familles suivantes: Kyposidae (gateaux de mer), Scaridae (poissons perroquets) ou Acanthuridae (poissons-chirurgiens), ainsi que les oursins.