Pengenalan

Pemandangan udara karang dan bakau di Pohnpei, Micronesia. Foto © Jez O'Hare

Apakah karbon biru?

Karbon biru merujuk kepada karbon yang diasingkan, disimpan, dan dikeluarkan oleh ekosistem pantai dan laut. Ekosistem karbon biru pantai (contohnya, bakau, paya garam, dan rumput laut) memainkan peranan penting dalam penyerapan dan simpanan jangka panjang karbon, sekali gus membantu mengurangkan kesan perubahan iklim.

Ekosistem karbon biru

Ekosistem karbon biru (kiri ke kanan) bakau, rawa pasang surut, dan padang rumput laut; Sumber: Howard et al. 2017; Gambar-gambar ke kiri © Rachel Docherty / Flickr Creative Commons, Trond Larsen, Miguel Angel Mateo

Ekosistem karbon biru ditemui di sepanjang pantai setiap benua kecuali Antartika. Mangrove berkembang di zon intertidal di pantai tropika dan subtropika, perairan pasang surut berlaku di garis pantai yang terlindung dari subklitik ke kawasan tropika, walaupun kebanyakannya di zon sederhana, dan rumpai laut terdapat di perairan pantai semua benua kecuali Antartika.

Pengagihan Global Ekosistem Karbon Biru; Sumber: Inisiatif Karbon Biru.

Pengagihan Global Ekosistem Karbon Biru; Sumber: Inisiatif Karbon Biru.

Ekosistem ini mengeluarkan karbon dari atmosfera dan lautan, dan menyimpannya di daun, batang, cawangan, akar serta sedimen yang mendasari.

Karbon akan ditangkap melalui fotosintesis (anak panah hijau) di tanah lembap pantai di mana ia akan diasingkan menjadi biomass berkayu dan tanah (anak panah merah) atau kembali ke atmosfera (anak panah hitam). Sumber: Diperbodai dari Howard et al. 2017.

Karbon akan ditangkap melalui fotosintesis (anak panah hijau) di tanah lembap pantai di mana ia akan diasingkan menjadi biomass berkayu dan tanah (anak panah merah) atau kembali ke atmosfera (anak panah hitam). Sumber: Diperbodai dari Howard et al. 2017.

Pada setiap kawasan, ekosistem ini adalah lebih tinggi karbon sinki daripada kebanyakan hutan daratan (Mcleod et al 2011; Pan et al 2011; Rajah di bawah).

Kadar jangka panjang pengambilan C (g C-2 yr-1) dalam tanah di hutan darat dan sedimen di ekosistem vegetasi pantai. Bar ralat menunjukkan kadar pengumpulan maksimum. Perhatikan skala logaritma bagi paksi y. Sumber: Mcleod et al. 2011

Kadar jangka panjang pengambilan C (g C-2 yr-1) dalam tanah di hutan darat dan sedimen di ekosistem vegetasi pantai. Bar ralat menunjukkan kadar pengumpulan maksimum. Perhatikan skala logaritma bagi paksi y. Sumber: Mcleod et al. 2011

Penyerapan karbon di hutan bakau berbanding hutan terestrial. Sumber: Pemuliharaan Antarabangsa

Penyerapan karbon di hutan bakau berbanding hutan terestrial. Sumber: Pemuliharaan Antarabangsa

Tidak seperti tanah terestrial, sedimen yang mendasari ekosistem karbon biru sebahagian besarnya anaerobik (tanpa oksigen). Oleh itu, karbon di sedimen terurai sangat perlahan dan boleh disimpan selama ratusan hingga ribuan tahun. ref Di samping itu, kemasinan tinggi dalam banyak sistem karbon biru menghadkan pengeluaran metana, GHG yang kuat. ref Akhirnya, tidak seperti sistem terestrial dan air tawar, sistem karbon biru tidak menjadi tepu dengan karbon kerana sedimen bertambah menegak sebagai tindak balas kepada peningkatan paras laut, apabila kesihatan ekosistem dikekalkan. ref Oleh itu, kadar penyerapan karbon dalam sedimen dan saiz sedimen karbon sedimen boleh terus meningkat dari masa ke masa. ref Proses sedemikian menunjukkan peranan penting ekosistem karbon biru dalam kedua-dua mitigasi (penyerapan karbon) dan penyesuaian (pertambahan menegak sebagai tindak balas kenaikan paras laut; tanah basah juga mengurangkan tenaga gelombang dan kesan kenaikan paras laut dan gelombang ribut). Proses sedemikian menunjukkan peranan penting ekosistem karbon biru dalam kedua-dua mitigasi (penyerapan karbon) dan penyesuaian (pertambahan menegak sebagai tindak balas kenaikan paras laut; tanah basah juga mengurangkan tenaga gelombang dan kesan kenaikan paras laut dan gelombang ribut).

Walaupun ekosistem karbon biru mewakili kawasan yang jauh lebih kecil daripada hutan daratan, jumlah sumbangan mereka untuk pengambilan karbon jangka panjang adalah setanding dengan tenggelam karbon dalam jenis ekosistem terestrial. Walaupun biomas di atas tanah yang lebih kecil dan liputan kawasan ekosistem karbon biru, mereka mempunyai potensi untuk menyumbang dengan ketara kepada penyerapan karbon jangka panjang yang disebabkan oleh kadar penyerapan karbon organik yang lebih tinggi dalam sedimen.

Walaupun mereka adalah sebahagian daripada ekosistem yang paling kaya karbon di Bumi, mereka juga amat terancam. Sebaik sahaja ia direndahkan atau dimusnahkan, karbon tersimpan mereka boleh dilepaskan ke atmosfera dan lautan dan boleh menjadi pemacu utama perubahan iklim. ref Sebagai contoh, apabila tanah basah dikeringkan untuk pembangunan, tindakan mikrob di tanah, yang sebelum ini dihalang oleh banjir pasang surut, mengoksidakan karbon dan memancarkannya ke atmosfera CO2. Kadar kerugian karbon biru dari 0.7 - 7% setiap tahun (bergantung kepada jenis dan lokasi tumbuhan), menghasilkan 0.23-2.25 bilion Mg CO2 dibebaskan. ref Oleh itu, pemuliharaan, pemulihan dan pemanfaatan ekosistem karbon biru yang mampan adalah penting untuk memastikan manfaat penyerapan karbon mereka dikekalkan, sebagai tambahan kepada banyak manfaat tambahan yang mereka berikan.