Introdução às Mudanças Climáticas

Filipinas. Foto © TNC

O que é a mudança climática?

A mudança climática se refere às mudanças de longo prazo no clima que ocorrem ao longo de décadas, séculos ou mais. É causada pelo aumento rápido dos gases de efeito estufa na atmosfera da Terra, devido principalmente à queima de combustíveis fósseis (por exemplo, carvão, petróleo e gás natural).

Esses gases que retêm calor estão aquecendo a Terra e os Oceanos, resultando no aumento do nível do mar, mudanças nos padrões de tempestades, alterações nas correntes oceânicas, mudanças na precipitação, derretimento de neve e gelo, eventos de calor mais extremos, incêndios e secas. Prevê-se que esses impactos continuem e, em alguns casos, se intensifiquem, afetando a saúde humana, a infraestrutura, as florestas, a agricultura, o suprimento de água doce, o litoral e os sistemas marinhos.

Projeções

  • Temperaturas atmosféricas: 2-4 ° C aumento 2100, principalmente devido à atividade humana ref
  • Aumento do nível do mar: ~ 1 m aumento por 2100 devido a expansão térmica e derretimento glacial. Nota: a contribuição da camada de gelo da Groenlândia e do Oeste da Antártida poderia aumentar a extensão do aumento do nível do mar ref
  • Mudanças nos padrões de tempestades - o aquecimento pode fazer com que as tempestades tropicais sejam globalmente mais intensas em média (com aumentos de intensidade de 2-11% por 2100) ref

Para mais projeções de mudanças climáticas e impactos específicos nos recifes de corais, clique em aqui. Para projeções locais e regionais em geografias importantes, consulte a seção Recursos abaixo.

Diferença entre clima e clima

  • Clima refere-se às condições atmosféricas, como temperatura e precipitação, durante um curto período de tempo (algumas horas ou alguns dias). O tempo é o que você experimenta no dia a dia.
  • Clima é o padrão médio de tempo para um determinado local durante um longo período de tempo, geralmente pelo menos 30 anos.

Variabilidade Climática

A variação natural no clima que ocorre mês a mês, estação a estação, ano a ano e década a década é referida como variabilidade climática (por exemplo, ciclo anual das estações chuvosa e seca no Pacífico tropical ocidental).

A variabilidade climática entre os anos é causada por variações naturais na atmosfera e no oceano, como a El Niño Oscilation Southern (ENSO). ENSO tem duas fases extremas: El Niño e La Niña. O El Niño tende a trazer ventos alísios mais fracos e condições oceânicas mais quentes perto do equador em grande parte do Pacífico, enquanto La Niña tende a trazer ventos alísios mais fortes e condições oceânicas mais frias.

A variabilidade climática natural ocorre paralelamente às mudanças climáticas (isto é, as secas e inundações causadas pela ENSO continuarão a ocorrer e podem se intensificar devido às mudanças climáticas). Portanto, essas flutuações naturais também devem ser levadas em conta ao planejar o futuro.