Protegiendo Herbívoros

Los erizos herbívoros maduran en tanques de agua salada supervisados ​​para ayudar en la remoción de algas en parches de coral. Foto © Ian Shive
señal de cierre rotacional

Una estrategia de manejo pesquero es establecer áreas cerradas para la pesca, como este cierre rotativo en Hawai'i. Foto © Stacey Kilarski

Herbívoros, incluyendo una variedad de especies de peces e invertebrados, son importantes para apoyar la resistencia de los arrecifes de coral. Al pastar sobre las algas, los herbívoros pueden evitar que las macroalgas sobrepasen el crecimiento de los corales u ocupen un espacio importante para el reclutamiento de coral. Los herbívoros importantes incluyen peces loro, pez cirujano y pez conejo, así como erizos (aunque erizos También puede causar bioerosión insostenible cuando está en cantidades excesivas).

El agotamiento de las poblaciones de herbívoros, especialmente en combinación con niveles elevados de nutrientes de los fertilizantes o aguas residuales, puede cambiar el equilibrio del coral al predominio de algas. ref. Este cambio en la estructura y composición de la comunidad (por ejemplo, de un estado dominado por coral a un estado dominado por algas) se denomina cambio de fase. Una vez que se produce un cambio de fase, puede ser difícil para el sistema revertir al dominio del coral, ya que las comunidades de macroalgas maduras a menudo se caracterizan por especies con elementos disuasivos físicos o químicos que las hacen menos apetecibles o digestibles para los herbívoros. La prevención de los cambios de fase al proteger a los herbívoros de la sobreexplotación (en combinación con la reducción de la entrada de nutrientes) ahora se reconoce como una consideración crucial para el manejo de los arrecifes de coral.

Los administradores de arrecifes de coral pueden desempeñar un papel clave en la protección de herbívoros al regular la eliminación de herbívoros en áreas marinas protegidas (AMP) sobre las que tienen jurisdicción, y al trabajar con pescadores y administradores de pesquerías para proteger la viabilidad de las poblaciones de herbívoros en el ecosistema de arrecifes más amplio. La legislación pesquera puede proporcionar marcos legales importantes para proteger a los herbívoros, pero, en la mayoría de los casos, las estrategias de manejo de pesquerías existentes no se han diseñado para proteger funciones funcionales como la herbivoría.

Existe una gama de herramientas y estrategias de manejo de pesquerías convencionales para proteger a los herbívoros. Éstos incluyen:

pescadería

Las restricciones de manejo en la captura de peces herbívoros, como el pez loro, pueden ayudar a mantener un conjunto equilibrado de algas y corales. Foto © Henry Wolcott 2005 / Marine Photobank

  • Cierres de área - Prohibir la eliminación de herbívoros (o prohibiciones generales de pesca) en porciones de hábitat o en sitios importantes para herbívoros (como los sitios de agregación) puede ayudar a mantener las poblaciones de herbívoros.
  • Restricciones de equipo - Los herbívoros generalmente no están atrapados en las pesquerías de anzuelo y línea, y en su lugar son atacados usando trampas, redes o lanzas. Algunos peces herbívoros, como los peces loro, son especialmente vulnerables a la pesca submarina nocturna y la pesca submarina en la zona de buceo. Limitar el uso de ciertos tipos de artes de pesca o los tiempos de pesca puede reducir la presión sobre los herbívoros.
  • Prohibición de especies - La forma más efectiva de proteger a los herbívoros es imponer una prohibición total a la recolección de especies clave de herbívoros. Esto ahora se ha implementado en varios lugares, incluyendo Belice. Los enfoques basados ​​en el mercado, como prohibir la venta de herbívoros, pueden prevenir la pesca comercial de especies herbívoras, aunque las pesquerías de subsistencia pueden ser una fuente importante de presión en muchos lugares.
  • Cierres temporales - El papel de los herbívoros puede ser especialmente importante después de los eventos de perturbación que matan a los corales, como los huracanes o el blanqueo masivo de corales. Los administradores pueden considerar una restricción temporal en la captura de especies importantes de herbívoros para maximizar la posibilidad de que las poblaciones de coral puedan recuperarse sin la presión adicional de la competencia excesiva con las algas.
  • restauración activa - En los casos en que las poblaciones de herbívoros se han reducido por sobrepesca o enfermedad, la restauración activa puede ser la forma más factible de reconstruir las poblaciones al nivel requerido para prevenir o revertir un cambio de fase. Las poblaciones de erizos agotados han sido el foco de los ensayos de recuperación asistida en algunos lugares donde son una de las principales fuentes de herbivoría (que puede ser un síntoma de las poblaciones de herbívoros de peces agotadas), pero aún no se han encontrado ejemplos de restauración exitosa a gran escala. .

Mejora de las poblaciones de erizo

En algunos casos, los administradores están tomando medidas para aumentar las poblaciones de erizos para apoyar la recuperación de los arrecifes, especialmente las áreas donde se han agotado las poblaciones de otros herbívoros (por ejemplo, peces loro y conejos). Por ejemplo, en el Caribe, los investigadores están evaluando el potencial del crecimiento de erizos de mar en laboratorios y los reubican en la naturaleza. En Hawai, los gerentes han criado y lanzado erizos de coleccionistaTripneustes gratilla) para pastar las algas invasoras y promover la restauración de los arrecifes.

Se han explorado otras acciones para aumentar las poblaciones de erizos de mar, como la construcción de arrecifes artificiales que proporcionan nichos para que los erizos se escondan de los depredadores, y las restricciones en la pesca de los depredadores de erizos (por ejemplo, peces ballesta y peces más grandes) que podrían apoyar la recuperación de los erizos. poblaciones Si bien se han intentado una serie de proyectos de mejora de erizos, la sostenibilidad de estos esfuerzos sigue siendo cuestionable. ref.

Investigación y práctica

Si bien diversos peces de arrecifes herbívoros desempeñan un papel en revertir los cambios de fase de coral-algas, dos estudios recientes demuestran la inversión de cambio de fase por una sola especie "insospechada". ref. Ambos estudios utilizaron cambios de fase a gran escala inducidos experimentalmente en la Gran Barrera de Coral y el uso de cámaras submarinas para documentar las especies responsables de la transición de la dominación macroalgal a las algas epilíticas y el coral.

Un estudio ref. reveló que la única especie, Naso unicornis, fue casi el único responsable de la eliminación de Sargassum biomasa. El segundo estudio ref. recuperación documentada del arrecife (remoción de Sargassum) se debió principalmente al pez lobo, Platax pinnatus. Los resultados de ambos estudios revelan la importancia de proteger a aquellos grupos que sustentan la capacidad de recuperación del ecosistema local. Es posible que las estrategias de manejo y conservación deban mirar más allá de la diversidad de especies, y también enfocarse en el mantenimiento de los procesos ecológicos y la protección de Especies clave en grupos funcionales..

Para controlar la sobreabundancia de algas marinas en los arrecifes de coral en Maui, Hawai, el Área de Gestión Pesquera Herbívora Kahekili fue establecido. Fue diseñado para aumentar la abundancia local de ciertos peces herbívoros y erizos de mar a través de métodos de manejo de pesquerías. Por ejemplo, erizos criados en criadero (Tripneustes gratilla) han sido liberados en el arrecife para pastar las algas invasoras y promover la recuperación del arrecife.

Vídeo: Usando herbívoros para salvar un arrecife (2: 39)

Darla White, División de Recursos Acuáticos del Estado de Hawai, describe cómo se gestionan las pesquerías para la resiliencia de los arrecifes.

Los controles naturales de las algas marinas están destinados a ayudar al ecosistema marino en el área a recuperar un equilibrio saludable. El área de manejo prohíbe la pesca de cualquier pez en las siguientes familias: Kyposidae (chubs), Scaridae (parrotfishes) o Acanthuridae (surgeonfishes) o cualquier erizo de mar.