Habitat

Acuicultura de peces @TNC

Los entornos marinos cercanos a la costa a menudo se caracterizan por hábitats sensibles y clave, como manglares, áreas de cría y desove, lechos de pastos marinos y rutas migratorias. Si las granjas de acuicultura no están ubicadas correctamente y no se siguen estrictamente los protocolos de gestión correctos, las operaciones en jaulas a largo plazo pueden causar impactos perjudiciales en el fondo marino y en entornos de valor crítico.

Algunos de estos efectos negativos en el medio ambiente causados ​​por jaulas mal ubicadas y manejadas son la reducción de la abundancia y diversidad de especies y hábitats bentónicos locales que son esenciales para el ecosistema, aumento de sólidos orgánicos disueltos y nutrientes que el medio ambiente no puede secuestrar, disminución de agua calidad por debajo de los niveles seguros e impactos en los ecosistemas sensibles que rodean las jaulas. Si los encargados de los permisos y los administradores siguen estrictos protocolos de ubicación y tienen en cuenta numerosos factores ambientales, la acuicultura costera puede tener un impacto mínimo en el medio ambiente.

 

mitigación del impacto de la acuicultura

Mitigación del impacto de la acuicultura. Cuando están bien ubicadas, las granjas acuícolas pueden tener un efecto mínimo sobre los hábitats circundantes y la calidad del agua. Fuente: Se abre en una nueva ventanaScite Science Communication

También se ha demostrado que la acuicultura tiene impactos beneficiosos en el medio ambiente circundante. Los equipos de acuicultura y los organismos cultivados sobre y dentro de ellos pueden proporcionar un hábitat estructurado tridimensional que puede beneficiar a los peces e invertebrados. Las granjas pueden proporcionar refugio para los peces e invertebrados juveniles y los organismos de acuicultura y las comunidades de bioincrustantes asociadas con las granjas pueden proporcionar recursos alimentarios.

En Madagascar, se descubrió que las granjas de pepinos de mar estudiadas tienen un impacto positivo en las praderas de pastos marinos, aumentando las tasas de crecimiento de ciertas especies. ref. Los pepinos de mar ayudan a oxigenar y aflojar los sedimentos al enterrarlos, lo que puede facilitar un mayor crecimiento de pastos marinos bajo tierra. También ingieren y excretan grandes cantidades de sedimentos, que proporcionan al pasto marino nutrientes adicionales para apoyar el crecimiento. ref.

Abundancia de vida marina granjas de algas y mariscos TNC

Abundancia de vida marina en granjas de algas y mariscos. Fuente: TNC 2021

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Un tema increíblemente importante a considerar al planificar o autorizar granjas acuícolas en áreas de arrecifes tropicales es la distancia de los arrecifes de coral. Los arrecifes de coral son ecosistemas sensibles que brindan refugio y zonas de crianza a muchos peces de arrecife y pueden verse afectados negativamente por ligeros cambios en la calidad del agua de la acuicultura cercana. En la acuicultura de peces, los desechos naturales de peces de una jaula caerán lentamente al fondo marino, lo que puede acumularse en el fondo marino si la jaula es demasiado poco profunda o si hay poco flujo. Sin embargo, si existen buenas corrientes, los desechos pueden transportarse río abajo y disiparse en el medio ambiente; si también existen mareas entrantes y salientes, los desechos pueden transportarse y dispersarse en ambas direcciones. ref.

Al igual que los arrecifes de coral, los lechos de pastos marinos y otros hábitats sensibles (zonas de desove y viveros) deben tenerse en cuenta durante la fase de planificación y obtención de permisos. Los lechos de pastos marinos proporcionan alimento a los mamíferos marinos como los dugongos y hábitat para los peces, pero los desechos de los peces o el exceso de alimento de las jaulas pueden cubrir los lechos de pastos marinos, bloqueando la luz necesaria para la fotosíntesis. Es necesario tener en cuenta la distancia horizontal, así como las corrientes y las mareas para salvaguardar la preservación de estos hábitats sensibles. ref.

Dependiendo de una variedad de parámetros ambientales, selección de especies y marcos normativos y de permisos, la distancia permitida de las granjas acuícolas a los hábitats sensibles puede variar mucho, lo que dificulta establecer una distancia mínima universal y concreta. Aquí hay algunos ejemplos para demostrar cómo las recomendaciones de distancia pueden diferir según el país de origen, el hábitat a proteger o qué organización u organismo propone dicha recomendación.

UbicaciónParámetro ambientalDistancia recomendadaOrganismo que recomienda
Golfo de México, EE. UU.Comunidades bentónicas152 mAgencia Federal (BOEM)
California, EE.UU.Zostera marina10 mAgencias federales (NOAA) y estatales (CCC)
PalauArrecifes de coral200 m (directriz de emplazamiento)Gobierno local y ONG

Fuente: Distancia recomendada: Departamento del Interior de los Estados Unidos (Golfo de México, EE. UU.), Agencia de Recursos Naturales del Estado de California (California, EE. UU.), Hedberg et al. 2015 (Vietnam central y Palau)

 

Los desechos generados por una jaula para peces pueden ser secuestrados y utilizados de manera adecuada y natural por el medio ambiente marino si hay una corriente adecuada y no se exceden los límites ecológicos del medio ambiente. Si se produce un exceso de nutrientes de la jaula durante la alimentación y los desechos no se pueden asimilar, pueden acumularse y causar daños a largo plazo en el área local. Si el exceso de alimento y heces se acumulan en el lecho marino circundante, el aumento de la respiración debido a la descomposición microbiana conducirá al agotamiento del oxígeno en el sedimento y alterará su química. A medida que el oxígeno se agota por la respiración microbiana, las bacterias anaerobias comenzarán a prevalecer, lo que conducirá a condiciones hipóxicas o anóxicas y a la producción de dióxido de carbono, nitrificación de amoníaco y reducción de manganeso, hierro y azufre.

Si se permite que el lecho marino se desplace hacia una comunidad de bacterias anaeróbicas, las capas de óxido de sulfuro colonizarán la superficie afectada y serán el único organismo visible. Los fondos marinos debajo de las jaulas de peces que han sufrido alteraciones físicas y químicas también han visto cambios en la composición y diversidad de especies. Los estudios han encontrado que hay un cambio hacia organismos generalistas más tolerantes, como los poliquetos, y una disminución de moluscos y crustáceos. ref.

Buenas y malas prácticas con algas marinas Colin Hayes TNC

Ejemplo de buena ubicación (arriba) frente a mala (abajo) granja de algas marinas en Tanzania. Imágenes © Colin Hayes/TNC

Si se lleva a cabo una planificación y manejo adecuado teniendo en cuenta las corrientes, las mareas y los protocolos de alimentación adecuados, es posible minimizar los impactos negativos en el medio ambiente circundante. ref.  También se puede utilizar una planificación adecuada para maximizar los beneficios ambientales de la acuicultura de algas o mariscos. Por ejemplo, ubicar una granja en un área donde las poblaciones de peces enfrentan limitaciones de hábitat podría tener un valor ambiental sustancialmente mayor que una granja ubicada en áreas donde la vida silvestre no está limitada por la disponibilidad de hábitats naturales. De manera similar, una granja de extracción de nutrientes ubicada en un área eutrófica conocida probablemente tendrá mayores beneficios en la calidad del agua que una granja ubicada en un área que no experimenta contaminación por nutrientes.

Recomendaciones

  • Evitar la alteración de la biodiversidad nativa, especialmente las especies protegidas.
  • Ubicar las granjas lejos de corales, pastos marinos, manglares y otros hábitats sensibles, y asegúrese de que los aparejos y amarres no dañen los hábitats.
  • Emplear métodos para minimizar la perturbación física del hábitat, que incluyen, entre otros, garantizar la profundidad y la corriente adecuadas para las jaulas.
  • Implementar rotación de jaulas si la carga de nutrientes excede el límite ecológico
  • Una distancia generalmente aceptada de los corales es de 200 metros para tener un impacto mínimo en la calidad del agua, el ambiente bentónico y los hábitats sensibles.

 

Profundidad del fondo marino

Dependiendo de la velocidad de las corrientes en el sitio de jaula propuesto o actual, es posible que se necesiten mayores profundidades para reducir los impactos de los desechos de pescado y el exceso de alimento en los entornos circundantes. Si la jaula está ubicada demasiado cerca de un arrecife de coral, los efluentes o los equipos abandonados de la granja pueden hundirse en el fondo marino e impactar negativamente el ambiente bentónico. Además, si la jaula está ubicada en un área poco profunda sobre un lecho de pastos marinos, la jaula tiene el potencial de dar sombra a los pastos marinos e impactar su crecimiento y fotosíntesis. ref.  Consulte las Contaminación del agua para obtener más información sobre la profundidad óptima.

Recomendaciones

  • Asegurar de que no haya hábitats sensibles directamente debajo de las jaulas. Si es posible, seleccione áreas que sean en su mayoría arenosas y no adyacentes a áreas sensibles.
  • Seleccionar un sitio que tenga la profundidad y la corriente adecuadas para las jaulas
  • Ubicar granjas a un mínimo del doble de profundidad desde el fondo de la jaula

 

Equipo

Se pueden usar diferentes tipos de artes y tipos de jaulas según la geografía, el sitio específico, las especies seleccionadas, el tamaño de la operación y los fondos disponibles. Si el equipo de acuicultura no está diseñado correctamente, es de mala calidad o no se le da mantenimiento con regularidad, puede desprenderse o romperse de la jaula y afectar negativamente los hábitats locales, los mamíferos marinos o embarcaciones. ref. Dependiendo del equipo y la ubicación, los depredadores pueden morder la red para atacar y dañar las especies cultivadas. Sin embargo, si se diseñan, ubican y mantienen correctamente, las jaulas pueden durar años sin necesidad de reemplazo.

Además, algunos tipos de equipo son mejores que otros para crear un hábitat y mejorar los beneficios ambientales. Los aparejos y las estructuras de apoyo pueden aumentar el hábitat de forrajeo, reproducción y refugio para los peces silvestres y otras especies. Por ejemplo, el cultivo de bivalvos puede crear una estructura suplementaria, imitar los hábitats naturales de los bivalvos y facilitar el reclutamiento de semillas silvestres. Los equipos de cultivo que incluyen redes u otro material de malla pueden servir como protección contra los depredadores de peces juveniles y pueden aumentar la abundancia de especies alrededor del sitio de acuicultura. Los cultivos suspendidos, como el cultivo de algas con palangre o los aparejos de palangre de mejillones, pueden proporcionar un dosel que sirve como hábitat para peces silvestres y especies de invertebrados.

Recomendaciones

  • Hacer esfuerzos para evitar que los depredadores dañen el equipo y considerar la posibilidad de utilizar dispositivos de disuasión de mamíferos marinos, solo según sea apropiado y recomendado por científicos conocedores de las condiciones y ecosistemas locales
  • Utilizar equipos y cuerdas de alta calidad que estén diseñados para minimizar el enredo y la depredación de los animales marinos.
  • Desarrollar y seguir un protocolo estandarizado para monitorear y dar mantenimiento rutinariamente a las jaulas y el equipo.
  • Seguir los protocolos de navegación adecuados al acceder y dar mantenimiento a las jaulas para minimizar las interacciones con los mamíferos marinos y las especies protegidas.

 

Monitoreo

Los reglamentos deberían regir la ubicación adecuada de la acuicultura en el entorno marino e incluir requisitos para el monitoreo, aunque este puede no ser el caso en algunos países. Es imperativo llevar a cabo el monitoreo de los efluentes de la granja, la calidad del agua cercana y los impactos de la granja durante el ciclo de producción para observar y registrar cualquier impacto en el hábitat que pueda estar ocurriendo. ref. Un buen recurso sobre el monitoreo de los efluentes de la acuicultura es Se abre en una nueva ventanaGuía para un Programa de Vigilancia Ambiental (PAM) para la cría de peces marinos en jaulas en el Mediterráneo y el Mar Negroabre archivo PDF . Un aspecto importante del monitoreo es realizar una evaluación de referencia antes de instalar cualquier jaula o equipo para saber qué tipo de cambios ocurren durante la construcción y operación de las jaulas.

Recomendaciones

  • Establecer una línea de base de condiciones en el área de la granja antes de colocar las jaulas para que cualquier impacto futuro pueda ser evaluado cuantitativamente.
  • Establecer mejores prácticas de manejo para la granja y crear un plan de monitoreo.
  • Llevar a cabo un monitoreo regular de la granja para evaluar si se están produciendo impactos en el hábitat; los métodos podrían incluir videos, fotos y muestreo del fondo marino a través del buceo.

 

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