Respuesta rápida y restauración de emergencia

Staghorn Corales en Cane Bay, St. Croix. Foto © Kemit-Amon Lewis / TNC

Los arrecifes de coral están sujetos a numerosos factores estresantes locales, regionales y globales. Si bien las amenazas crónicas a los arrecifes, como la mala calidad del agua y la sobrepesca, requieren medidas de gestión a largo plazo para mitigarse, los eventos agudos (por ejemplo, tormentas fuertes, derrames de petróleo) a menudo requieren un conjunto diferente de respuestas inmediatas o de emergencia con actividades para reparar un arrecife y rescatarlo. colonias de coral Abordar los impactos de manera rápida y efectiva es fundamental para aumentar la probabilidad de que los arrecifes de coral continúen brindando servicios valiosos a las comunidades locales en el futuro. Para responder de esta manera, se debe desarrollar un plan de respuesta antes de cualquier evento. Se puede encontrar más información en la lección de Respuesta rápida y Restauración de emergencia de Curso en línea de Restauración.

Plan de respuesta

Un plan de respuesta es una estrategia acordada sobre la que se puede actuar en caso de un evento que dañe un arrecife para mitigar rápidamente los impactos y reducir más daños. Aunque diferentes impactos pueden requerir actividades únicas, los planes de respuesta a menudo tienen elementos comunes:

Una estructura operacional

Incluye todas las entidades y organizaciones que han acordado participar en actividades de respuesta, incluida una organización líder (o persona de contacto) y equipos con responsabilidades específicas y conocidas.

Un plan logístico

Incluye la logística que debe existir para garantizar el suministro y la disponibilidad de materiales y recursos durante las actividades de campo.

Planes para una evaluación rápida del arrecife

Incluye una evaluación realizada inmediatamente después de un evento para determinar el alcance y la ubicación del daño del arrecife e identificar las actividades de emergencia que deben seguir.

Un plan de emergencia o restauración primaria

Incluye eliminar la fuente del impacto y otros peligros restantes, y realizar actividades de rescate de arrecifes como volver a colocar o estabilizar fragmentos rotos o colonias desalojadas.

Planes para actividades de restauración adicionales o secundarias

Incluye actividades como trasladar fragmentos de coral rescatados a viveros, plantar de nuevo los corales en arrecifes dañados y estabilizar fracturas estructurales en colonias dañadas.

Un plan de comunicaciones

Incluye mensajes clave e información para compartir con diferentes audiencias, tales como socios interesados ​​o el público.

Daño de la tormenta

Las tormentas tropicales (llamadas ciclones, tifones o huracanes) se caracterizan por fuertes vientos y corrientes, fuertes lluvias y marejadas (aumento del agua debido a los sistemas de baja presión). Las tormentas tropicales a menudo ocurren durante temporadas predecibles, de junio a noviembre en el Océano Atlántico y de noviembre a abril en los océanos Índico y Pacífico.

Cuando son menos intensas y menos frecuentes, las tormentas pueden afectar positivamente los arrecifes de coral al aumentar la diversidad de los corales y reducir el estrés térmico. Sin embargo, las tormentas fuertes e intensas pueden causar graves daños a los arrecifes de coral, y las tormentas frecuentes que ocurren cada dos años o menos pueden evitar la recuperación de los arrecifes.

Las tormentas tropicales causan diferentes niveles de daño a los arrecifes, desde daños leves o parciales hasta la pérdida total de los arrecifes. Estas tormentas pueden causar una alta mortalidad de los corales debido a la abrasión, fractura y desprendimiento de colonias. La mortalidad de los corales a menudo continúa después de que haya pasado una tormenta porque los corales heridos son más susceptibles a las enfermedades, el blanqueamiento y la depredación.

Coral con daño por abrasión después del huracán Emily en 2004. Foto © Juan Carlos Huitrón

Los fuertes vientos y las inundaciones durante las tormentas tropicales también tienen el potencial de generar cantidades sustanciales de escombros de grandes estructuras, artículos para el hogar y artículos al aire libre, que pueden ser arrastrados hacia el mar y dañar aún más los arrecifes de coral.

Esta sección resume el Protocolo de alerta temprana y respuesta rápida: acciones para mitigar el impacto de los ciclones tropicales en los arrecifes de coral (Inglés) (Español) Aunque es específico de Puerto Morelos, México, los componentes clave de este protocolo se pueden aplicar en cualquier área de arrecife.

Estructura operacional

Se debe preparar un plan o protocolo de respuesta con una estructura operativa antes de la temporada de tormentas con todas las organizaciones participantes. De esta manera, las actividades de respuesta se pueden actuar rápidamente. El Protocolo de respuesta de Puerto Morelos incluye los siguientes grupos operativos.

Este comité está compuesto por un coordinador, líderes de equipos de respuesta en el agua y un líder de operaciones y comunicaciones. El comité planifica, dirige y coordina todas las actividades del protocolo, incluyendo:

  • Revisión y actualización anual del protocolo.
  • Preparación y coordinación de la implementación del plan de respuesta.
  • Establecer, capacitar y coordinar los equipos de respuesta o 'brigadas'
  • Administrar fondos para implementar actividades
  • Coordinación continua y continua con instituciones asociadas
Primeros respondedores discutiendo acciones de respuesta primaria. Foto © Gisela Maldonado

Primeros respondedores discutiendo acciones de respuesta primaria. Foto © Gisela Maldonado

Las brigadas son equipos compuestos por buceadores 4-6, buceadores 2-4, asistentes de botes 1-2 y un marinero y capitán capacitados para implementar las actividades en el agua de respuesta después de la tormenta. Las actividades de la brigada de respuesta incluyen:

  • Llevar a cabo una evaluación rápida de los arrecifes inmediatamente después de una tormenta.
  • Eliminar escombros y escombros del arrecife después de una tormenta
  • Implementar acciones de respuesta primaria, como reposicionar, volver a colocar y estabilizar colonias y fragmentos de coral rotos, desalojados o volcados
  • Retirar y asegurar colonias enterradas bajo la arena
  • Eliminar o estabilizar los escombros de coral muertos y eliminar los sedimentos del arrecife
  • Implementar acciones de respuesta secundaria, como estabilizar fracturas estructurales, colocar fragmentos de coral en viveros y mantener viveros y sitios de restauración
Los miembros de la brigada cargan el bote y preparan su equipo de buceo para un día de entrenamiento en el agua. Foto © Jennifer Adler

Los miembros de la brigada cargan el bote y preparan su equipo de buceo para un día de entrenamiento en el agua. Foto © Jennifer Adler

Este equipo consta de un líder y dos equipos de logística con personas 2-3 cada uno. Este equipo coordina la logística y las operaciones necesarias para llevar a cabo el protocolo, que incluyen:

  • Facilitar la comunicación interna y externa entre el comité, las brigadas de respuesta y los socios.
  • Suministro de materiales, combustible, alimentos, bebidas y otros suministros a las brigadas.
  • Monitorear las actividades y la ubicación de cada brigada.
  • Movilizar equipos, botes y suministros necesarios para las actividades de respuesta.
  • Recolección y disposición de escombros traídos por las brigadas de respuesta.
  • Preparación, mantenimiento y protección de equipos (cajas de herramientas, botiquines de primeros auxilios, etc.)
Se necesita un equipo para coordinar la logística y las comunicaciones del plan de respuesta. Foto © Jennifer Adler

Se necesita un equipo para coordinar la logística y las comunicaciones del plan de respuesta. Foto © Jennifer Adler

Socios clave

Una red de organizaciones asociadas es importante para obtener los recursos y el personal necesarios para una respuesta exitosa y oportuna a la tormenta. Los socios pueden incluir agencias gubernamentales, empresas privadas, ONG y otros que buscan contribuir a los esfuerzos de respuesta.

Planificación y preparación

Antes de la temporada de tormentas, se deben realizar las siguientes actividades para planificar y prepararse para una respuesta rápida en los arrecifes en caso de una tormenta tropical dañina.

Actividades de planificación

  • Evaluación y actualización de un plan de respuesta - Cada año después de la temporada de tormentas y las actividades de respuesta, el plan de respuesta debe actualizarse y mejorarse según los comentarios y la evaluación de las brigadas de respuesta.
  • Preparando un Plan de Acción Anual - Este plan describe las acciones que se implementarán para prepararse antes de la próxima temporada de tormentas. Los aspectos clave incluyen un plan para financiar y administrar recursos y para administrar las necesidades de transporte (por ejemplo, botes o vehículos locales para usar durante la respuesta).
  • Establecimiento de asociaciones interinstitucionales - Las alianzas deben hacerse antes de la temporada de tormentas con agencias y organizaciones que puedan ayudar a implementar el protocolo de respuesta. Los ejemplos incluyen socios que pueden proporcionar un espacio para operaciones o para mantener equipos o proveedores de materiales.
  • Pólizas de seguro para brigadas de respuesta - Las pólizas de seguro temporales (por ejemplo, seguro de buceo) deben estar disponibles para cubrir los accidentes que puedan ocurrir durante las actividades de campo.

Actividades de preparación

  • Preparación de materiales y equipos para brigadas de respuesta - Antes de la temporada de tormentas, los materiales y equipos necesarios para los equipos de respuesta se deben comprar o reemplazar y premontar en estuches impermeables. Esto es crítico ya que el acceso a los materiales puede estar limitado después de una tormenta.
  • Realización de encuestas de referencia - Las encuestas de línea de base de los arrecifes locales deben realizarse anualmente o semestralmente antes de la temporada de tormentas, o los datos deben obtenerse a través de socios locales. La información de referencia se utiliza para comparar e identificar el alcance de los impactos posteriores a la tormenta en los arrecifes.
  • Establecer una red de comunicación - Se debe establecer un plan para coordinar y enviar alertas al comité, brigadas de respuesta y socios. Los medios de comunicación deben ser accesibles durante la falla de la señal eléctrica o celular, y la información de contacto de los líderes de los equipos debe mantenerse actualizada.
  • Brigadas de respuesta de capacitación - Las brigadas deben recibir capacitación antes de la temporada de tormentas en actividades de campo, como realizar evaluaciones rápidas de los arrecifes, retirar objetos pesados ​​bajo el agua, volver a colocar o estabilizar corales o fragmentos dañados, y primeros auxilios de buceo y RCP.
  • Identificación de amenazas y reducción de riesgos - Las posibles fuentes de daños a los arrecifes en caso de tormenta deben identificarse, informarse a las agencias locales y eliminarse antes de la temporada de tormentas. Las amenazas pueden incluir infraestructura obsoleta o que necesita reparación, árboles sueltos o ramas en la costa y fuentes de contaminantes (p. Ej., Desagües, aguas residuales, vertederos). Se puede utilizar una evaluación formal del riesgo del sitio, las condiciones del buzo y el equipo.
  • Construcción de viveros de coral - Los viveros se pueden usar para albergar fragmentos de coral rescatados de los arrecifes después de las tormentas, permitiendo que los corales se estabilicen antes de ser transferidos nuevamente al arrecife. Los viveros deben establecerse al menos tres meses antes de la temporada de tormentas para probar diferentes diseños.

Etapa de alerta temprana

Esta etapa incluye acciones que se llevarán a cabo durante la presencia de la tormenta tropical en el área, tanto en sus fases de aproximación como de retirada. El Protocolo de Puerto Morelos ofrece un Sistema de Alerta Temprana con categorías de alerta desde Azul (peligro mínimo) hasta Rojo (peligro máximo) para las fases de aproximación y retirada de una tormenta.

Los equipos de respuesta deben ser informados de una tormenta potencial para tener tiempo de prepararse para una respuesta inmediata y efectiva. El tipo de acción tomada en la etapa de alerta temprana depende del nivel de alerta, que depende de la distancia e intensidad de la tormenta y de si se acerca o se retira del área.

Fase de aproximación

Si se pronostica que una tormenta tropical impactará un área local, el Comité debe monitorear continuamente los informes de pronósticos locales y proceder de acuerdo con el nivel de amenaza.

Etapas en la fase de tormenta tropical que se acerca. De: Zepeda et al. 2018

Fase de retirada

El movimiento de la tormenta fuera del área afectada y las condiciones locales deben monitorearse para determinar cuándo se pueden desplegar brigadas de respuesta. Se recomienda evaluar las condiciones generales del mar, la visibilidad del agua, la seguridad de las rutas de acceso al mar, la seguridad de los miembros de la brigada (y las familias) y el estado de los vehículos, embarcaciones y equipos que se utilizarán. La seguridad del equipo de respuesta es fundamental durante este proceso.

Etapas en la fase de retirada de la tormenta tropical. De: Zepeda et al. 2018

Se puede encontrar información detallada sobre los sistemas y actividades de alerta temprana en el Protocolo de alerta temprana y respuesta rápida: acciones para mitigar el impacto de los ciclones tropicales en los arrecifes de coral (Inglés) (Español).

Evaluación rápida de daños

Una vez que las brigadas de respuesta han sido enviadas al mar después de una tormenta, su primera tarea es realizar una evaluación rápida de los arrecifes para determinar el nivel de daño a los arrecifes locales. Esta evaluación debe ocurrir dentro de varios días después de la tormenta o cuando las condiciones sean seguras para las actividades de campo.

La evaluación rápida debe identificar los daños mayores y las áreas de arrecife más afectadas para priorizar las áreas de respuesta inmediata. Se deben registrar los desechos generados por la tormenta, así como el nivel de intervención requerido para eliminarla. Se recomiendan las siguientes técnicas para minimizar el tiempo en el agua.

Encuestas de remolque Manta

Este método incluye a un buceador que es arrastrado lentamente por un bote mientras sostiene un dispositivo de flotación, lo que permite que el buceador registre información y sostenga un dispositivo GPS y una cámara para fotos o videos. La información también puede ser registrada desde el bote por otros miembros de la brigada utilizando un código de señal acordado.

Buzo dando señales a los miembros del barco para registrar datos durante una evaluación. Foto © Jennifer Adler

Encuestas de drones

Los drones se pueden usar para evaluaciones de daños aéreos para obtener videos e imágenes de alta resolución y georreferenciados con mayor detalle que las imágenes satelitales. Los datos aéreos pueden estimar la cantidad de escombros arrastrados al mar por la tormenta en áreas de aguas poco profundas, en los arrecifes y a lo largo de la costa.

Drone se utiliza para estudiar la topografía del fondo del arrecife de coral. Foto © Tim Calver

Los tipos de datos que deben registrarse para la evaluación rápida de daños incluyen:

  • Presencia de fragmentos de coral que necesitan estabilización inmediata.
  • Presencia de fracturas en la estructura del arrecife o en colonias masivas.
  • Presencia de corales enterrados bajo el sedimento.
  • Presencia de corales volcados, fragmentados y / o arrastrados
  • Porcentaje de daño en el arrecife de coral en relación con el área total observada
  • Presencia de escombros o escombros de coral muertos que se mueven y potencialmente causan daños.
  • Porcentaje o magnitud del daño a la estructura del arrecife

Los datos deben analizarse de inmediato y los resultados deben usarse para generar mapas que muestren los sitios más afectados. Estos datos se pueden utilizar para generar planes de respuesta y otras actividades de restauración.

Respuesta primaria

Los esfuerzos de rehabilitación y restauración después de una tormenta a menudo incluyen un primario y una secundario respuesta. El propósito de la respuesta primaria es reducir el daño causado por la tormenta y evitar que se produzcan más daños. Estas acciones deben llevarse a cabo inmediatamente o dentro de un mes después de la tormenta e incluir las siguientes actividades:

Actividades de limpieza

Los escombros causados ​​por una tormenta pueden ser antropogénicos (material de construcción, electrodomésticos, basura, contaminantes) o naturales (troncos de árboles, ramas, material orgánico), y ambos tipos pueden dañar el arrecife. Los escombros que quedan en los arrecifes pueden continuar moviéndose y dañar los corales y otros organismos bentónicos. Las actividades incluyen la limpieza de la playa y la eliminación de objetos que flotan en el mar o se depositan en áreas poco profundas y de arrecife.

Reposicionamiento y recolocación de corales

Las tormentas pueden generar fragmentos de coral sueltos, romper o volcar colonias, causar fracturas en corales duros y rasgar corales blandos. Los organismos afectados deben reposicionarse y volverse a unir para aumentar las posibilidades de recuperación.

Reinserción de la colonia de coral Elkhorn del Caribe. Foto © Claudia Padilla

Eliminar fragmentos sueltos y sedimentos

Los fragmentos sueltos de coral y el sedimento movido pueden dañar aún más los organismos de arrecife. Estos deben eliminarse o estabilizarse para minimizar el daño futuro.

Respuesta secundaria

La respuesta secundaria incluye el rescate de corales que no pudieron ser atendidos durante los esfuerzos de respuesta primaria. Estas acciones deben llevarse a cabo dentro de varias semanas o meses después de la tormenta e incluir las siguientes actividades:

Fragmentos de estabilización en viveros de corales

Los corales tienen la mayor probabilidad de supervivencia dentro de las semanas 2 de un evento. Los fragmentos de coral sueltos con baja probabilidad de supervivencia o capacidad de reinserción deben recolectarse y trasladarse a viveros de coral.

Recolectando fragmentos de coral generados por una tormenta para llevarlos a un vivero cercano. Foto © Centro Regional de Investigación en Acuicultura y Pesca (CRIAP) / Instituto Nacional de Pesca (INAPESCA)

Estabilización de fracturas estructurales

Las fracturas o grietas parciales en las colonias de coral pueden estabilizarse con arcilla epoxídica, cemento u otros materiales de refuerzo. Si la fractura es muy grande, se pueden requerir refuerzos con varillas de acero inoxidable o cemento.

Mantenimiento de viveros y sitios impactados

Se requiere mantenimiento de rutina para viveros de coral y sitios dañados por tormentas para mantener bajo control el crecimiento de macroalgas. El monitoreo de rutina también es útil para rastrear la condición de los corales en los viveros antes de plantarlos en el arrecife.

Casos prácticos

La frecuencia e intensidad de las tormentas tropicales están aumentando en todo el mundo. A medida que se realizan más esfuerzos para responder y restaurar los arrecifes después de tormentas importantes, hay lecciones que aprender de diversas regiones sobre sus actividades. Lea dos estudios de caso de Australia y Puerto Rico en esfuerzos de emergencia y respuesta rápida después de las grandes tormentas que ocurrieron en 2017.